MONTAGNESGéomorphologie

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Caractéristiques du relief

On peut caractériser les familles de formes de relief des chaînes, et poser les principes de base de leur classification en types géomorphologiques.

Formes structurales

Strictement liées à la tectonique de plissement, le plus souvent, les formes structurales sont les plus typiques. Elles se différencient selon les particularités lithologiques du matériel sédimentaire et le style des déformations.

Les formes structurales les plus classiques s'épanouissent dans les séries épicontinentales, à contrastes lithologiques fréquents et marqués, affectées de plis lâches. Des monts et des vaux signalent les anticlinaux et les synclinaux, réalisant un relief conforme à la structure (Jura). Sur les flancs des plis entamés par l'érosion, des calcaires massifs ou des grès déterminent des crêts, des hogbacks ou des barres subverticales, selon la valeur des pendages, au-dessus de dépressions orthoclinales déblayées dans des argiles ou des marnes. Des ruz peuvent découper les crêts en chevrons, et des cluses ouvrir, d'un val à l'autre, le passage à des réseaux hydrographiques en baïonnette (Pontarlier, Voreppe).

Dans les anticlinaux ouverts par l'érosion, les combes s'épanouissent dans les argiles et les marnes dominées par des boucles de crêt à regard interne. Elles prennent une forme annulaire quand émerge un mont dérivé dans leur axe. Par destruction de l'anticlinal se réalise la forme d'inversion qu'est le val perché, délimité par un crêt à regard externe (Arclusaz dans les Bauges, Mas-d'Azil dans les Pyrénées, Aconcagua dans les Andes).

Toutes ces formes, dites jurassiennes (fig. 1), ou préalpines quand il s'agit de vaux perchés (fig. 2), dominent dans les structures ouvertes à anticlinaux souvent coffrés et à synclinaux en baquets, comme celles du Jura, des Préalpes, de l'Atlas présaharien, et des Prépyrénées. On les trouve aussi dans les Andes, en particulier dans la cordillère principale chilienne, à la faveur de plissements lâches des séries mésozoïque et [...]

Formes jurassiennes

Dessin : Formes jurassiennes

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Formes structurales jurassiennes 

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Vaux perchés

Dessin : Vaux perchés

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Vaux perchés de la Grande-Chartreuse (d'après E. de Martonne) 

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Formes jurassiennes

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Vaux perchés

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Sainte-Baume

Sainte-Baume
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Andes centrales

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « MONTAGNES - Géomorphologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-geomorphologie/