MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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La convergence des plaques et les types de chaînes de montagnes

En tectonique des plaques, on admet que la couche la plus externe du globe, ou lithosphère, est formée par une dizaine de grandes plaques, relativement rigides, qui se déplacent les unes par rapport aux autres ; elles sont séparées par des zones, plus ou moins étroites, où se trouve concentrée la déformation et qui correspondent aux zones sismiques.

La nature des déformations qui se produisent dans ces zones dépend du mouvement relatif des plaques, de la géométrie et de l'orientation de leurs limites par rapport à ce mouvement (fig. 1). Si les plaques s'écartent (divergent), la zone s'allonge : elle est en extension ; lorsque l'écartement est important, il naît un océan. Si les plaques coulissent parallèlement à leurs limites, de grands décrochements prennent naissance. Si les plaques se rapprochent (convergent), la zone se raccourcit : elle est en compression ; c'est dans ce contexte que se forment les chaînes de montagnes.

Déformations de l'écorce terrestre

Diaporama : Déformations de l'écorce terrestre

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Schématisation de quelques types de déformations subies par l'écorce terrestre (épaisse ici de 30 km) dans des zones de convergence (a et b), de coulissage (c) et de divergence (d). Les grandes flèches indiquent le mouvement relatif des plaques en présence ; les petites flèches... 

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La figure 2 montre que le bilan des mouvements de convergence, de divergence et de coulissage, et des cas intermédiaires, doit être fait à l'échelle du globe. L'ouverture des océans, qui correspond à un écartement des continents, est nécessairement compensé par un rapprochement de continents dans d'autres zones du globe. Les chaînes de montagnes sont donc la conséquence de l'ouverture des océans.

Néolithosphère et paléolithosphère

Diaporama : Néolithosphère et paléolithosphère

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Les chaînes de montagnes résultent de la dérive des continents à la surface du globe selon un scénario représenté ici de façon simplifiée. L'épaisseur de la lithosphère et de l'écorce (continentale ou océanique) est volontairement exagérée. Les portions d'écorce qui se déforment... 

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On distingue deux grands types de convergence. Le premier se produit lorsque l'ouverture d'un nouvel océan (néo-océan) est compensée par le rétrécissement d'un ancien océan (paléo-océan) qui finit par se fermer totalement. Cette disparition progressive du vieil océan se fait grâce à une subduction, c'est-à-dire à un enfoncement et à une absorption de la lithosphère océanique dans le manteau. Ce mécanisme correspond à un régime stationnaire qui peut fonctionner pendant de très longues périodes (plus de 100 millions d'années) avec une vitesse de convergence importante (quelques centimètres par an [...]

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Tectonique des plaques

Tectonique des plaques
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Déformations de l'écorce terrestre

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Néolithosphère et paléolithosphère

Néolithosphère et paléolithosphère
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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques
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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/