ATHOS MONT

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La prière du cœur

C'est au xe siècle que les moines se sont établis sur la « sainte montagne », « jardin de la Vierge », jalousement interdit à toute autre présence féminine : ermites d'abord (saint Pierre l'Athonite), puis cénobites (saint Athanase fonde la grande laure en 963). L'Athos hérite une conception souple, synthétique, personnaliste de la vie monastique : il s'agit moins de « règles » que d'indications, et le passage demeure toujours possible de la discipline communautaire à l'extrémisme spirituel des solitaires. Ainsi voisinent, parfois rivaux, le plus souvent complémentaires, l'Athos septentrional, où de grands monastères se disséminent dans des collines boisées (la forêt méditerranéenne originelle subsiste, en partie grâce à l'interdit qui frappe les chèvres, animaux femelles), et l'Athos du Sud, « désert » rocheux des ermitages et des skites (qui groupent quelques disciples autour d'un maître librement choisi). Ainsi se transmet, par vivantes étapes d'initiation, la « science secrète » des « silencieux » (hésychastes) qui font « descendre l'esprit dans le cœur » pour devenir, de tout leur être, « prière pure ».

Des moines affluent de tout l'univers orthodoxe : des Grecs, des Géorgiens, des Slaves du Sud, des Russes dès le xie siècle, des Italiens (Amalfitains) jusqu'au xiiie siècle, et des Roumains à partir du xive. Vingt grands monastères quasi souverains se partagent la péninsule et s'organisent en une fédération gouvernée par le conseil des épistates, à Karyès. La fédération athonite, reconnaissant la haute juridiction du patriarche de Constantinople, constitue donc un État autonome qui, depuis 1912, se trouve sous le protectorat de la Grèce.


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Grèce : carte physique

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Moines du mont Athos (Grèce), vers 1930

Moines du mont Athos (Grèce), vers 1930
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Monastère Saint-Pantéléimon, mont Athos, Grèce

Monastère Saint-Pantéléimon, mont Athos, Grèce
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  • : agrégé de l'Université, professeur à l'Institut Saint-Serge de Paris

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Pour citer l’article

Olivier CLÉMENT, « ATHOS MONT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mont-athos/