MONSTRES, mythologie

ACROPOLE D'ATHÈNES

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
  •  • 8 212 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « L'Acropole classique »  : […] Avant la bataille de Platées, les Grecs, pour cimenter l'union sacrée, avaient, dit-on, fait le serment de ne pas relever les sanctuaires ravagés tant qu'ils n'auraient pas chassé les Perses de Grèce et d'Ionie ; or la lutte devait durer, sporadiquement ranimée, jusqu'en 449-448. De fait, les travaux de construction du Parthénon commencent dès l'année suivante. Tout serait donc simple si le Parth […] Lire la suite

BÉHÉMOTH

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 232 mots

Pluriel du mot qui désigne, en hébreu biblique, les animaux domestiques (« bétail » dans le récit de la Création, Gen., i , 24). Dans le livre de Job ( xl , 15), Béhémoth prend l'allure d'un pluriel intensif et mythique : il désigne la Bête par excellence, la force animale que Dieu le créateur peut seul maîtriser, mais dont la domestication échappe à l'homme. Béhémoth semble évoquer l'hippopotame, […] Lire la suite

CHARYBDE & SCYLLA

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 274 mots

Dans la mythologie grecque, deux monstres immortels et implacables, Charybde et Scylla, gardaient le détroit (qu'on identifia plus tard au détroit de Messine) par où passa Ulysse au cours de son aventureux voyage. Scylla était une créature surnaturelle qui possédait douze pieds, et six têtes juchées au bout de longs cous sinueux ; autour de sa taille jaillissaient des têtes de chiens qui aboyaient […] Lire la suite

CHIMÈRE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 100 mots
  •  • 1 média

Dans la mythologie grecque, monstre femelle qui crachait des flammes ; elle avait la tête d'un lion, le corps d'une chèvre et la queue d'un dragon. Elle dévastait la Carie et la Lycie jusqu'au jour où Bellérophon la tua. Les œuvres d'art représentent généralement la Chimère comme un lion ayant une tête de chèvre au milieu du dos . Aujourd'hui, on utilise fréquemment ce terme pour désigner une idée […] Lire la suite

CYCLOPES

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 171 mots
  •  • 1 média

La légende distingue trois sortes de Cyclopes. Chez Homère, les Cyclopes sont des géants, volontiers anthropophages, d'une force redoutable et qui n'ont qu'un œil (en grec, cyclope signifie « œil circulaire »)  ; ils mènent une vie fruste de bergers dans une île lointaine (traditionnellement la Sicile). Selon Hésiode, c'étaient trois fils du Ciel et de la Terre — Argês, Brontês et Stéropês (Éclair […] Lire la suite

DRAGON, religion

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 447 mots

Mot qui appartient a la langue grecque (dérivé de drakôn , terme venant lui-même du verbe derkomai , « regarder », « fixer du regard ») et qui désigne les serpents géants ou aquatiques. Mais son ampleur sémantique est bien plus large : Cerbère, le gardien des Enfers, n'est-il pas appelé dragon ? Ce terme relève donc aussi du vocabulaire mythique. Les traducteurs de la version des Septante ont rend […] Lire la suite

GAÏA

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 716 mots

Dans la Théogonie d'Hésiode, Gaïa, la Terre, « aux larges flancs, assise sûre à jamais offerte à tous les vivants », est nommée aussitôt après le Chaos et immédiatement avant Éros ou le Tartare. Elle est donc l'élément primordial, d'où naquirent les races divines. C'est d'abord sans l'aide d'aucun élément mâle qu'elle engendra Ouranos, « égal à elle-même, capable de la couvrir tout entière », ain […] Lire la suite

GORGONE

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 242 mots
  •  • 1 média

Monstre de la mythologie grecque. Homère ne mentionne qu'une seule Gorgone, habitant aux enfers. Plus tard, Hésiode, portant leur nombre à trois — Sthéno (la Puissante), Euryalé (Celle-qui-saute-loin) et Méduse (la Reine) —, fit des Gorgones les filles du dieu marin Phorcys et de sa femme Céto. Elles habitaient près du jardin des Hespérides. On représente les Gorgones comme des créatures féminine […] Lire la suite

HYDRE, mythologie

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 110 mots
  •  • 1 média

Dans la mythologie grecque, serpent gigantesque qui possédait plusieurs têtes (le nombre varie), et soufflait par ses gueules une haleine empoisonnée sur les marais de Lerne, près d'Argos. La destruction de l'Hydre fut l'un des douze travaux d'Héraclès ; il y parvint avec l'aide de son neveu Iolaos. Lorsqu'on coupait une tête, il en repoussait deux ; alors ils brûlèrent chaque blessure du monstre […] Lire la suite

LÉVIATHAN

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 323 mots

Nom (en hébreu : liwyatan ) d'un serpent mythique qu'on rencontre à plusieurs reprises dans la poésie hébraïque et biblique (Job, Psaumes, Isaïe). Sous ce nom et sous d'autres appellations, il appartient plus largement à la mythologie sémitique. Il équivaut au Dragon (peut-être crocodile du Nil), bien connu dans le Proche-Orient ancien. Personnification des puissances hostiles, il apparaît sous l' […] Lire la suite

MINOTAURE

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 231 mots
  •  • 1 média

Par Pasiphaé, sa mère, épouse de Minos, le Minotaure est petit-fils d'Hélios, et fils d'un taureau dont Poséïdon aurait fait présent au roi de Crète. Monstre à corps d'homme et à tête de taureau, son vrai nom est Astérios, ou Astérion. Effrayé et honteux devant cet être, fruit d'amours à la fois adultères et contre nature, Minos fit bâtir par Dédale un immense palais, si compliqué dans son plan qu […] Lire la suite

POLYPHÈME

  • Écrit par 
  • Nicole QUENTIN-MAURER
  •  • 182 mots

Fils de Poséidon et de la nymphe Thoosa, Polyphème est le plus sauvage et le plus célèbre de tous les Cyclopes. Il habite une caverne en Sicile et vit d'un grand troupeau de chèvres dont il est le berger. Amoureux sans espoir de la nymphe Galatée, qui aime Acis, il tente d'écraser son rival sous un rocher. Lorsque Ulysse, jeté en Sicile par une tempête, se réfugie avec une douzaine de compagnons d […] Lire la suite

PYTHON, mythologie

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 94 mots

Énorme serpent, fils de la Terre, qu'Apollon tua à Delphes, soit parce qu'il voulait l'empêcher de fonder son sanctuaire, ayant lui-même coutume de rendre des oracles, soit parce qu'il avait persécuté sa mère, Léto, pendant sa grossesse. Pour célébrer sa victoire sur le monstre, Apollon institua les jeux Pythiques, qui se tenaient à Delphes à l'époque historique (Pytho est l'ancien nom de Delphes) […] Lire la suite

SIRÈNES, mythologie

  • Écrit par 
  • Robert DAVREU
  •  • 564 mots
  •  • 1 média

En un épisode demeuré célèbre, L'Odyssée (liv. XII), qui nomme pour la première fois les Sirènes ( Seirènes ), raconte comment Ulysse parvint, en suivant les conseils de la magicienne Circé, à vaincre ces êtres redoutables, mi-femmes, mi-oiseaux, ou plus exactement à résister au charme fatal de leur chant. Celui-ci était, en effet, si beau que les navigateurs qui s'aventuraient à proximité de l' […] Lire la suite

TARASQUE LA

  • Écrit par 
  • Guy BELOUET
  •  • 595 mots

La Bête de Noves , monstre hideux aux griffes plantées sur deux têtes humaines dégoulinantes de sang (annexe du musée Calvet, Avignon) peut-elle être considérée comme l'ancêtre de la tarasque rhodanienne ? (Noves est une localité située au bord de la Durance, pas très loin du confluent de celle-ci avec le Rhône, et de Tarascon qui tient son nom de cet animal fantastique). Louis Dumont, faisant l'é […] Lire la suite

TYPHON, mythologie

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 116 mots
  •  • 1 média

Dans la mythologie grecque, ce fils cadet de Gaia (la Terre) et du Tartare était un monstre effroyable qui avait cent têtes de dragon pour doigts et était si gigantesque que son crâne touchait aux étoiles. Il fut vaincu par Zeus, et jeté aux Enfers. Selon d'autres récits, ce démon fut emprisonné dans la terre des Arimes, en Cilicie, ou sous le mont Etna, ou dans quelque autre région volcanique où […] Lire la suite

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Hydre de Lerne

Hydre de Lerne

dessin

Née de Typhon et d'Échidna, l'hydre de Lerne est un serpent à plusieurs têtes qui repoussent dès qu'elles sont tranchées Son haleine est mortelle et, dans son sang, coule un poison foudroyant Elle fut abattue par Héraclès qui, aidé de son neveu Iolaos, empêcha ses têtes de repousser en... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méduse

Méduse

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Méduse est une créature monstrueuse à la tête ornée de serpents vivants C'est la seule des trois gorgones qui soit mortelle Dans son palais, elle pétrifiait de son regard les humains Seul Persée parvient à l'approcher et à lui couper la tête Cette même tête se retrouve sur les boucliers... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Typhon

Typhon

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Fils de Gaïa et du Tartare, Typhon est un être à moitié homme et à moitié fauve Doté d'une force prodigieuse, il s'attaque aux dieux de l'Olympe Ayant dans un premier temps pris le dessus sur Zeus, il fuit devant la fureur du maître de l'Olympe Zeus jette sur lui le mont Etna et l'écrase 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hydre de Lerne

Hydre de Lerne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méduse

Méduse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Typhon

Typhon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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