MONOTRÈMES ou PROTOTHÉRIENS

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Description

Le Platypus ou ornithorynque (genre Ornithorhynchus) est un animal à morphologie singulière : pelage épais, mais museau allongé ressemblant au bec d'un canard. Ce « bec », garni intérieurement de rayures obliques latérales, est utilisé pour ramasser, dans la vase, les végétaux et les invertébrés aquatiques (vers, mollusques) dont l'ornithorynque se nourrit. Ce n'est pas un étui corné comme le bec des oiseaux, mais seulement un épiderme épais peu kératinisé. La bouche est largement fendue ; les mâchoires du jeune ornithorynque portent quelques vraies dents qui tombent bientôt et sont remplacées chez l'adulte par des plaques cornées. Le corps, trapu, prolongé par une queue aplatie, est porté par de courtes pattes aux doigts palmés qui permettent la marche, la nage et le fouissage.

Ornithorynque

Ornithorynque

Photographie

Appartenant au groupe des Monotrèmes, l'ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus) est un mammifère primitif vivant exclusivement en Australie. Il pond des œufs et allaite ses petits d'un lait qui s'écoule directement de la région mammaire. Avec son bec riche en terminaisons nerveuses et... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ornithorynque : appareil buccal

Ornithorynque : appareil buccal

Dessin

L'appareil buccal de l'ornithorynque, partie ventrale (d'après Wood Jones) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'ornithorynque mène une vie amphibie, préférentiellement aquatique ; il creuse, dans les berges des rivières tranquilles ou des lacs, des terriers comportant une chambre spacieuse où les jeunes sont élevés dans un nid de feuilles.

Les échidnés (genre Tachyglossus et Zaglossus) ont un aspect très différent ; ils tiennent à la fois du fourmilier et du porc-épic. Le revêtement pileux est entremêlé de forts piquants. Le « bec » cylindrique est long et étroit, la bouche très petite. Une langue longue et protractile, enduite d'une salive épaisse, permet la capture de fourmis ou de termites.

Dans les deux formes de Monotrèmes, le crâne est spécialisé et les os sont largement soudés. Il est de type mammalien ; l'oreille moyenne, en particulier, comporte trois osselets et, en conséquence, la mandibule, très réduite, est formée du seul dentaire.

Cependant l'architecture du crâne diffère franchement de celle des Mammifères Euthériens. Ainsi le pariétal n'a pas, chez les Monotrèmes, l'extension ventrale qu'il présente chez les autres Mammifères, et la paroi [...]


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Ornithorynque

Ornithorynque
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ornithorynque : appareil buccal

Ornithorynque : appareil buccal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échidné : ceinture pectorale

Échidné : ceinture pectorale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Monotrèmes mâles : pied et éperon

Monotrèmes mâles : pied et éperon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, « MONOTRÈMES ou PROTOTHÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/monotremes-prototheriens/