MONARCHIE

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Les formes de la monarchie

Il a existé un nombre assez important de formes de la monarchie. Une première classification peut provenir de la relation du roi avec certains groupes. Dans ce que l'on a appelé les « mythes de la souveraineté » de la Rome primitive, on aperçoit déjà des formes diverses selon le facteur sur lequel s'appuie le roi.

Même institué par volonté divine, le roi ne peut gouverner qu'avec l'appui de telle ou telle partie du peuple. Les mythes romains nous montrent ainsi Romulus, roi charismatique, s'appuyant sur une élite de juniores, de celeres – c'est-à-dire un parti de militants tout dévoués. Numa s'appuie, au contraire, sur le Sénat ; nous dirions aujourd'hui sur une oligarchie. Tullus Hostilius s'appuie sur l'armée ; Ancus Marcius, sur le peuple et l'activité économique. On aurait ainsi effectivement des orientations de la monarchie assez diverses et qui se retrouvent dans tous les pays et à toutes les époques. Mais, dans tous les cas, le groupe en question n'est pas véritablement associé au pouvoir. Il apparaît plutôt comme le moyen privilégié de gouvernement et comme le système de relation établi entre le monarque et l'ensemble du peuple. Parfois, ce groupe finit par prendre une telle importance qu'il limite complètement les possibilités d'action du roi. Ainsi, à plusieurs reprises, dans la monarchie égyptienne, la caste des prêtres est devenue si puissante que le pharaon n'avait pratiquement aucun moyen d'action. De même le système shōgunal au Japon finit, à partir du xviie siècle, par paralyser totalement le mikado. On peut appliquer ainsi, avec des variantes considérables selon les groupes, la règle devenue célèbre au xixe siècle : « Le roi règne et ne gouverne pas. » Le régime reste encore monarchique, mais la réalité du pouvoir échappe au roi et se concentre entre les mains d'un groupe dominant. Il est toutefois impossible d'établir une typologie des monarchies selon cette relation à un groupe dominant.

D'un point de vue pragmatique, on parle de diverses sortes de monarchies qui tiennent leur caractèr [...]

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  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-I, membre de l'Académie de Bordeaux

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Pour citer l’article

Jacques ELLUL, « MONARCHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monarchie/