MOLIÈRE

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L'homme de théâtre

Vedette comique à vingt-trois ans, chef de troupe à vingt-huit, auteur à trente-trois ans, et pour finir comédien du roi, telles furent les étapes de la réussite de Molière. On est surtout frappé par l'avance que l'acteur a prise sur l'auteur. Celui-ci apparaît comme un aboutissement de celui-là. L'acteur Molière, par l'approfondissement même de son métier de théâtre, devint un jour adaptateur de L'Étourdi, puis auteur original des Précieuses ridicules, enfin créateur génial de Tartuffe, de Dom Juan et du Misanthrope. Or, au titre envié d'académicien et malgré son souci d'honorabilité bourgeoise, Molière a préféré garder, puisque l'Académie ne voulait pas d'un pitre, celui de premier farceur de France.

L'honneur de Molière, c'est la pratique du théâtre. Il ne se disperse pas en de multiples activités. Il assume l'acte de la création théâtrale sur le triple plan de l'animation, du jeu et de l'écriture. Il invente le personnage et le met en situation en fonction de l'équipe qu'il doit animer. C'est tout le sens de la petite phrase : « Les pièces ne sont faites que pour être jouées. » Il reste fidèle au tréteau jusqu'à la mort parce que, comme Antée, il retrouve sa créativité au contact originel de la réalité concrète du théâtre : espace scénique, présence du comédien, présence du public.

Naissance du personnage

Molière prête à Nicole et à Zerbinette le rire de Mlle Beauval, la boiterie de Béjart à La Flèche, sa propre toux à Harpagon. Ce sont là les indices les plus voyants, non les signes les plus essentiels de la complicité de Molière avec la réalité vivante du théâtre. Dans L'Étourdi, il accumule les lazzi pour servir l'acteur principal qui est lui-même. Dix-sept ans plus tard, Scapin-Molière établira son empire théâtral avec trois fourberies. Admirable économie de l'acteur-auteur.

Il faut suivre surtout la genèse du personnage moliéresque dans le jeu de l'acteur. Au début, en véritable héritier des farceurs, il cherche son person [...]


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Pour citer l’article

Antoine ADAM, Alfred SIMON, « MOLIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/moliere/