MISSIONS

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Introduction critique

Pour le dire brièvement (car les articles ci-après sont surtout faits de considérations théologiques et de notations historiques), deux problèmes au moins se posent touchant le concept de mission.

Le problème de l'apostolat

Le premier problème est très général et ressortit plutôt à une discussion sur l'essence de l'apostolat.

Plusieurs se demandent si un zèle de conversion, un zèle convertisseur, ne reste pas lié à un sentiment de supériorité (notion du « peuple élu ») en même temps qu'à un attachement particulariste (le dieu d'Israël devient le dieu de tous, si tous se rallient au point de vue qu'Israël a sur Dieu). La prédication apostolique affiche cependant une volonté d'assouplissement, d'élargissement : elle déborde assez vite la clientèle des synagogues et, dès lors, n'exige plus que les païens, pour devenir chrétiens, se soumettent aux observances de la Loi. Malgré cela, le dicton se maintient : l'Église est une église (une assemblée) de païens, mais le salut vient des Juifs. Autrement dit, l'ouverture aux nations est totale et délibérée ; néanmoins, c'est aux nations de s'ouvrir au dieu d'Israël, au messie d'Israël, même si un Israël spirituel évince ou supplante peu à peu l'Israël charnel. Autrement dit encore, l'expansion universelle d'une doctrine particulière n'est autre chose que le triomphe de sa particularité.

On ne voit d'ailleurs pas comment une religion s'imposerait si elle renonçait à sa structure propre, à ses caractéristiques essentielles, à ce qui la rend originale et singulière par rapport aux autres ; il est normal qu'elle garde ses contours, qu'elle préserve sa positivité ; les syncrétismes trop poussés ne sont pas un facteur de durée.

On aperçoit, en revanche, pourquoi et en quoi la communication d'une vérité religieuse, lestée de la double particularité du message et du messager, ne peut être soustraite à l'ambiguïté : cett [...]


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Évangélisation et syncrétismes

Évangélisation et syncrétismes
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Destruction des idoles du Nouveau Monde par les missionnaires espagnols

Destruction des idoles du Nouveau Monde par les missionnaires espagnols
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Le baptême d'Ethelbert

Le baptême d'Ethelbert
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Jésuites en Asie

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Pour citer l’article

Jean BAUBÉROT, Henry DUMÉRY, Antonin-Marcel HENRY, Anastasios YANNOULATOS, « MISSIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions/