PLANCK MISSION

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Satellite Planck

Satellite Planck
Crédits : ESA

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Évolution de l'Univers

Évolution de l'Univers
Crédits : WMAP Science Team/ NASA

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Carte du ciel micro-onde réalisée d'après les observations du satellite Planck

Carte du ciel micro-onde réalisée d'après les observations du satellite Planck
Crédits : HFI and LFI consortia/ ESA

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Image de l'Univers obtenue par la satellite Planck

Image de l'Univers obtenue par la satellite Planck
Crédits : ESA

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Pour comprendre la mission Planck de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), dont le satellite a été placé sur orbite par un lanceur Ariane-5, le 14 mai 2009, en même temps que le télescope spatial Herschel d'astronomie infrarouge et submillimétrique, également de l'E.S.A., il faut dresser une brève histoire de l'Univers. Les germes des grandes structures étaient présents dans l'Univers primordial et ont évolué sous l'effet de la gravité pour former les galaxies et les amas de galaxies observés aujourd'hui. Il existe cependant une étape marquante dans cette histoire : 380 000 ans environ après le big bang, l'Univers est devenu transparent. La vitesse de la lumière étant finie, regarder loin dans l'espace, c'est donc aussi regarder loin dans le temps. L'Univers est par conséquent observable directement jusqu'à cette frontière dans l'espace qu'est la surface de dernière diffusion, jusqu'à cette limite dans le temps qu'est le moment de l'émission d'un rayonnement dit fossile.

Satellite Planck

Satellite Planck

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Vue d'artiste du satellite Planck superposée à une image composite d'une région de la Voie lactée dans le domaine millimétrique ; cette image a été élaborée grâce à des données recueillies par Planck et par le satellite d'astronomie infrarouge Iras (Infrared Astronomical Satellite).... 

Crédits : ESA

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Évolution de l'Univers

Évolution de l'Univers

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Cette figure présente l'évolution de l'Univers selon les observations réalisées par le satellite W.M.A.P. (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) de la N.A.S.A. 13,7 milliards d'années séparent l'explosion primordiale (à gauche) de notre époque, repérée, à droite, par une représentation... 

Crédits : WMAP Science Team/ NASA

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Ce rayonnement fossile est la première lumière de l'Univers. Auparavant, l'Univers était un plasma opaque et chaud dans lequel protons, électrons et photons étaient en interaction permanente. Lorsque l'Univers atteignit une température de 3 000 0C environ, les photons n'ont plus eu l'énergie suffisante pour casser les atomes d'hydrogène qui se formaient continûment. En conséquence, la matière et la lumière se découplèrent. Ces photons constituent depuis lors, en tout temps et en tout lieu, le « bain thermique » de l'Univers. Ce dernier continuant de se dilater, la température de ce rayonnement fossile cosmologique est aujourd'hui de moins de 3 kelvins (— 270 0C). Ces photons forment une image dont les détails révèlent l'état de la matière moins de 400 000 ans après le big bang. Leur « couleur » nous fournit des renseignements sur la température de la matière, alors que la polarisation d [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau
  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Cécile RENAULT, Bernard PIRE, Pierre LÉNA, « PLANCK MISSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-planck/