HIPPARCOS MISSION

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L’avènement de l’astrométrie spatiale

Dès 1965, soit seulement huit ans après le lancement de Spoutnik-1 – premier satellite artificiel –, l’astronome Pierre Lacroute, alors directeur de l’observatoire de Strasbourg, expose l’idée très originale d’effectuer ces mesures depuis l’espace. Il propose ce projet au Centre national d’études spatiales (CNES) deux ans plus tard. Trois des principes de base de la future mission Hipparcos étaient déjà posés : un miroir complexe permettant l’observation simultanée d’étoiles dans deux champs du ciel situés à 90 degrés l’un de l’autre ; un satellite balayant régulièrement l’ensemble du ciel ; la présence, dans le plan focal, d’un dispositif permettant une mesure précise de l’angle séparant les étoiles présentes simultanément dans le champ d’observation (grille composée de bandes alternativement opaques et transparentes modulant la lumière reçue des étoiles observées).

Après plusieurs pré-études effectuées par le CNES puis l’Agence spatiale européenne (ESA pour European Space Agency), et une prospective scientifique approfondie, ponctuée de plusieurs colloques internationaux, le premier satellite astrométrique de l’histoire de l’astronomie, appelé Hipparcos, était finalement sélectionné par l’ESA en 1980 avant d’être lancé le 8 août 1989. Malgré la panne de son moteur d’apogée, qui a contraint le satellite à rester sur une orbite très elliptique traversant plus de quatre fois par jour les dangereuses ceintures de radiations de Van Allen, Hipparcos a pu effectuer des observations pendant quatre ans. Il a observé 118 000 étoiles, soigneusement sélectionnées à l’avance pour leur intérêt scientifique mais aussi pour pouvoir être observées au mieux par le satellite. Le catalogue obtenu, The Hipparcos Main Catalogue, publié en 1997, contient, en particulier, les parallaxes trigonométriques (à partir desquelles sont calculées les distances des étoiles) et les mouvements propres de ces 118 000 étoiles avec une précision de l’ordre du millième de seconde de degré, soit plus de dix fois mieux que la précision au sol, ainsi que des mesures [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  HIPPARCOS MISSION  » est également traité dans :

ASTROMÉTRIE

  • Écrit par 
  • Jean KOVALEVSKY
  •  • 6 502 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'astrométrie spatiale »  : […] Il est bien connu que la précision des observations faites par les instruments terrestres est limitée par le caractère fluctuant de l' atmosphère terrestre. D'où l'utilité de faire des observations à partir de satellites artificiels. Cela offre un intérêt considérable pour l'astrométrie et est à l'origine du satellite Hipparcos de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), lancé le 8 août 1989 et d […] Lire la suite

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 11 308 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « 1980-1990 : une période de transition »  : […] Les années 1980 voient la mise en service de nouveaux grands instruments comme le Very Large Array américain, un interféromètre radio géant constitué de vingt-sept antennes mobiles de 25 mètres de diamètre. L'attention se porte vers les domaines de longueurs d'onde encore peu explorés en raison des difficultés techniques, comme les ondes radio millimétriques, observables depuis le sol, et les ray […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 14 608 mots
  •  • 43 médias

Dans le chapitre « Cosmologie et astrométrie »  : […] Le reste de l'Univers a aussi fait l'objet de toutes les attentions. Il a été observé dans toutes les longueurs d'ondes. En 1989, le satellite américain Cobe (Cosmic Background Explorer) a renforcé la théorie du big bang, en parvenant à mesurer le rayonnement fossile de l'Univers . Le satellite Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (W.M.A.P.) de la N.A.S.A. qui lui succède est lancé en 2001. Son […] Lire la suite

UNIVERS

  • Écrit par 
  • Jean AUDOUZE, 
  • James LEQUEUX
  •  • 6 635 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre «  L'échelle des distances dans l'Univers »  : […] Jusqu'au début du xx e  siècle, il n'apparaissait pas possible de mesurer les distances des astres autrement que par la méthode dite de la parallaxe géométrique : si l'on observe la position apparente d'un objet proche par rapport à des objets supposés très éloignés, on constate que cette position apparente varie selon l'emplacement de l'observateur. En 129 avant J.-C., Hipparque de Nicée (ou Hip […] Lire la suite

Pour citer l’article

Catherine TURON, « HIPPARCOS MISSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-hipparcos/