HERSCHEL MISSION

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Télescope spatial Herschel

Télescope spatial Herschel
Crédits : ESA

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Nébuleuse de la Rosette

Nébuleuse de la Rosette
Crédits : HOBYS Key Programme Consortia/ PACS&SPIRE Consortium/ ESA

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Nébuleuse IC 5146

Nébuleuse IC 5146
Crédits : ESA

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Grâce à la mission d'astronomie spatiale Herschel (initialement nommée Far InfraRed and Submillimetre Telescope, ou First), la dernière fenêtre du spectre électromagnétique encore quasi vierge s'ouvre à nous. Avec son miroir primaire – le plus grand jamais construit pour l'astronomie spatiale (3,5 m de diamètre au lieu de 60 à 80 cm) – refroidi passivement, équipé d'instruments couvrant la totalité du domaine des ondes submillimétriques et de l'infrarouge lointain, de 55 à 671 micromètres (μm) de longueur d'onde – domaine en grande partie totalement inexploré jusqu'au lancement du satellite –, et ses capacités d'analyse spectrale très élevées entre 157 et 625 μm, cet engin spatial a en effet été conçu d'emblée comme un observatoire totalement différent des autres satellites d'observation dans l'infrarouge. Herschel est destiné à explorer l'Univers « froid », en grande partie inaccessible depuis le sol, et qui est principalement celui du milieu interstellaire, royaume de la formation des étoiles et des systèmes planétaires.

Le satellite et sa charge utile

Le satellite Herschel tire son nom du physicien William Herschel, qui découvrit en 1800 les « rayons calorifiques » (le terme infrarouge n'apparaîtra qu'à la fin du xixe siècle). Il a été placé sur orbite par un lanceur Ariane-5 le 14 mai 2009, en même temps que le satellite Planck d'étude du rayonnement fossile cosmologique. Comme pour Planck, le maître d'œuvre est l'Agence spatiale européenne (E.S.A.) et le maître d'ouvrage Thales Alenia Space, avec la participation d'Astrium pour la charge utile. Astrium a en particulier réalisé le grand miroir primaire en carbure de silicium, qui constitue une première mondiale. Le télescope est le plus g [...]

Télescope spatial Herschel

Télescope spatial Herschel

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Le télescope spatial Herschel dans une chambre d'essai de l'E.S.T.E.C. (European Space Research and Technology Centre), à Noordwijk, aux Pays-Bas. Le miroir primaire en carbure de silicium aluminisé, de 3,5 mètres de diamètre, collecte le rayonnement, qu'il réfléchit vers un miroir... 

Crédits : ESA

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Écrit par :

  • : astrophysicien, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur adjoint du laboratoire d'étude du rayonnement et de la matière en astrophysique

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PLANCK MISSION

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA, 
  • Bernard PIRE, 
  • Cécile RENAULT
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  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Chronologie de la mission Planck »  : […] En observant de l'infrarouge au domaine millimétrique, la mission Planck et la mission conjointe Herschel de l'E.S.A. vont permettre d'accomplir des progrès majeurs dans la compréhension de nos origines, qu'il s'agisse des systèmes planétaires, des étoiles, des galaxies ou de l'Univers lui-même. En 1993, le projet est présenté à l'E.S.A. sous le nom de Cobras/Samba (Cosmic Background Radiation Ani […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-planck/#i_54477

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Pour citer l’article

Laurent PAGANI, « HERSCHEL MISSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-herschel/