POLAIRES MILIEUX

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Climats

Causes générales du froid : déficit du bilan radiatif

Dans ces régions, l'air reçoit presque en permanence des diverses formes de rayonnement moins de chaleur qu'il n'en cède, et il tend donc à se refroidir : le bilan radiatif est fortement négatif. Les apports de radiation sont nuls pendant une longue période de l'année : la nuit dure six mois aux pôles, quatre mois à 800 de latitude, deux mois à 700. À 600, le jour le plus court ne dure que 5 h 30 min, et le Soleil monte très peu au-dessus de l'horizon. En été, par contre, les jours sont très longs, et une quantité considérable de rayonnement est reçue à la limite supérieure de l'atmosphère. Mais elle est beaucoup moins forte à la surface du globe, car le Soleil reste bas sur l'horizon, si bien que les rayons traversent une couche d'air très épaisse et s'étalent sur une grande surface. Aussi, dans le mois qui suit le solstice d'été, les régions polaires reçoivent-elles environ 500 watts par mètre carré à la limite de l'atmosphère, mais moins de 150 au sol. De plus, d'autres facteurs jouent, comme le fort pouvoir réfléchissant de la glace et de la neige, qui renvoie jusqu'à 80 p. 100 de la radiation solaire, dont une part importante reste ainsi inutilisée. Il en résulte le maintien de calottes glaciaires, même en période d'activité solaire assez forte, et un retard important du réchauffement et de la fonte au printemps.

La circulation atmosphérique apporte certes des masses d'air plus chaudes, dont l'arrivée empêche le refroidissement de dépasser certaines limites, et crée des types de temps assez nettement différenciés, car l'apport d'air plus chaud n'est pas régulier. Mais le déficit de radiation reste le facteur fondamental.

Les calottes polaires et leurs marges

La glace continentale ou marine couvre d'immenses étendues dans les régions polaires des deux hémisphères. Les glaces permanentes continentales s'étendent au Groenland sur environ 1,8 m [...]


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Comparaison entre l'extension des glaces aujourd'hui et à l'époque de la dernière glaciation

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., membre de l'Institut

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Pour citer l’article

Roger COQUE, François DURAND-DASTÈS, Yvon LE MAHO, « POLAIRES MILIEUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieux-polaires/