INTERPLANÉTAIRE MILIEU

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Comète McNaught

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Le programme Luna

Le programme Luna
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Vent solaire

Vent solaire
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Protubérance solaire

Protubérance solaire
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Les problèmes à résoudre

Les interfaces entre la couronne et le vent solaire d'une part, entre le milieu interstellaire et le vent solaire d'autre part, sont source de nombreuses questions d'un intérêt général pour l'astrophysique car elles concernent pour le premier cas le problème de la perte de masse des étoiles, pour le second le problème de l'évolution du milieu interstellaire. Le modèle de Parker a besoin d'un mécanisme de chauffage dans la couronne. On a longtemps pensé qu'il s'agissait du déferlement et de la dissipation d'ondes de choc engendrées à la base de l'atmosphère solaire par la turbulence de la région convective dont témoigne la granulation solaire photosphérique, mais il n'a pas encore été possible d'observer le transfert d'énergie mécanique entre la photosphère et la couronne. Il semble désormais certain que les microstructures du champ magnétique, visibles dans la chromosphère, jouent un rôle décisif dans le chauffage coronal mais nous ne disposons d'aucun modèle cohérent de ce transfert d'énergie. L'étude du chauffage et de l'accélération du vent solaire dans la couronne est rendue d'autant plus difficile que les trous coronaux qui semblent fournir l'essentiel du flux du vent solaire résistent à tout diagnostic observationnel au niveau coronal du fait de la raréfaction du plasma.

Par ailleurs, on ignore à quelle distance se trouve la limite de l'héliosphère, c'est-à-dire l'interface avec le milieu interstellaire, et quelle est sa structure. Les sondes ont détecté l'expansion du vent solaire jusqu'à plus de 100 unités astronomiques. L'hydrogène et l'hélium neutres interstellaires pénètrent dans l'héliosphère presque sans voir le plasma, car les collisions sont rares et les neutres ignorent les champs magnétiques et électriques qui couplent électrons et ions dans l'expansion du vent solaire. La mesure des raies de résonance des neutres interstellaires nous a renseigné sur la vitesse de l'héliosphère par rapport au milieu interstellaire proche (20 km/s). Mais nous ignorons si l'interface avec le gaz interst [...]

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Pour citer l’article

Pierre COUTURIER, Jean-Louis STEINBERG, « INTERPLANÉTAIRE MILIEU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-interplanetaire/