MILIEU INTÉRIEUR

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Fonctions et caractéristiques générales des milieux intérieurs

Le milieu intérieur extracellulaire est l'intermédiaire obligatoire pour tous les échanges entre les cellules de l'organisme et avec le milieu extérieur. Il est donc parcouru en permanence par un flux de substances très diverses : gaz respiratoires, métabolites aliments des cellules, déchets du métabolisme. Il permet aussi le transfert d'informations entre les différents organes sous la forme de messagers chimiques, tels que les hormones, qui participent à l'intégration harmonieuse des différentes fonctions. Enfin, il est le véhicule des éléments, cellulaires ou non, du système immunitaire de défense contre les agressions externes. Ses fonctions sont donc multiples, mais il doit aussi présenter une composition sinon constante, du moins maintenue dans des limites compatibles avec le bon fonctionnement des cellules.

Les exigences se rapportant à ce dernier point peuvent être reconnues aisément. D'abord, une quantité adéquate d'eau doit être retenue dans le compartiment extracellulaire. Un volume extracellulaire convenable conditionne l'efficacité mécanique de la circulation. Compte tenu de la perméabilité à l'eau généralement élevée des téguments externes et des membranes cellulaires, le maintien du volume est lié à celui de l'osmolarité. Par ailleurs, les sels dissous doivent s'y trouver en concentrations appropriées avec des rapports ioniques convenables. Les flux de substances nutritives au travers des membranes cellulaires dépendant de leur concentration, on conçoit également que celles-ci doivent être maintenues à un niveau approprié. De même, les déchets toxiques du métabolisme cellulaire doivent être excrétés de sorte que leurs concentrations restent limitées. Enfin, divers paramètres physiques ou chimiques sont typiquement soumis à des régulations plus ou moins précises : c'est le cas de la température chez les homéothermes, de la pression sanguine, de l'équilibre acido-basique et du pH ainsi que des pressions partielles des gaz respiratoires O2 et CO2. Les mécanismes impliqués dans ces régulations font intervenir de nombreux organes et fonctions. Leurs modalités, ainsi que la précision avec laquelle ils opèrent, sont très variées selon les organismes de sorte que les milieux intérieurs correspondent à un certain nombre de types. C'est cette diversité que l'on fera ressortir ici, en insistant plus particulièrement sur sa relation avec les caractéristiques de l'environnement.

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Animaux marins : composition ionique et osmotique

Animaux marins : composition ionique et osmotique
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Régulation chez les animaux euryhalins

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Variation du pH extracellulaire chez des animaux poïkilothermes

Variation du pH extracellulaire chez des animaux poïkilothermes
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Tortue, grenouille et truite

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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut océanographique, professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jean-Paul TRUCHOT, « MILIEU INTÉRIEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-interieur/