ÉQUATORIAL MILIEU

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Le climat

Climat des très basses latitudes caractérisé par une chaleur humide constante et de fortes précipitations toute l'année, le climat équatorial est plus complexe et plus varié qu'on ne l'a cru pendant longtemps. Sauf l'Indonésie, les régions du monde qu'il affecte sont assez faiblement peuplées.

Si, du point de vue climatique, la zone équatoriale a une signification précise, la compréhension de ses caractères biogéographiques et géomorphologiques implique l'examen des vastes régions de transition qui la séparent des déserts subtropicaux. C'est donc dans un cadre géographique plus vaste qu'il convient de les définir (cf. milieu tropical).

Caractères généraux

Les climats équatoriaux sont chauds, humides et pluvieux en permanence. C'est la régularité des fortes températures et des précipitations qui en font l'originalité, car les paroxysmes thermiques et pluviométriques mondiaux sont le fait de ces climats. La station de Labuan, au nord de l'île de Bornéo (50 17′ de latitude nord) est assez représentative à cet égard.

Nord de Bornéo

Nord de Bornéo

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Éléments climatiques de Labuan (Nord-Bornéo, 5° 17′ nord, 21 m d'altitude) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Constance de la chaleur

La moyenne des températures maximales oscille seulement entre 30 et 31,6 0C, tandis que les minimums varient moins encore, entre 24,4 et 25 0C. Les humidités relatives restent toujours considérables, puisqu'elles se situent entre un minimum de 70 p. 100 pendant les nuits d'août et un maximum de 86 p. 100 pendant les journées de février. Il résulte de cette combinaison de températures et d'humidités une des ambiances climatiques les plus inconfortables qui soient. On notera que les différences de température entre les jours et les nuits sont plus élevées que celles qui existent entre les mois les plus chauds et les moins chauds. Si la nuit est « l'hiver des basses latitudes », on voit bien qu'avec des températures de l'ordre de 25 0C et des humidités relatives très fortes, autour de 75 p. 100, ces nuits ne représentent qu'un très maigre hiver, et que le repos nocturne y est difficile pour les populations non acclimatées.

Fortes précipitations

Les quantités annuelles de pluie sont abondantes ; si elles n'atteignent jamais de valeur record, elles sont néanmoins supérieures à 1 500 millimètres ordinairement. Plus important est le fait qu'aucun mois ne reçoit moins de 50 à 60 millimètres, et qu'en conséquence, à aucun moment de l'année, l'évapotranspiration n'est supérieure à l'apport pluvial.


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La circulation atmosphérique équatoriale

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015
  • : docteur en primatologie et conservation des grands singes, journaliste scientifique

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, Yves GAUTIER, Emmanuelle GRUNDMANN, « ÉQUATORIAL MILIEU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-equatorial/