MILIEU, écologie

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Notion de milieu

Dans le langage courant, le terme « milieu » n'est pas uniquement pris dans le sens écologique précis donné précédemment. On parle de milieu aquatique et de milieu subaérien, de milieu marin et de milieu des eaux continentales, de milieu de montagne ou de plaine, de forêt ou de prairie, de milieu polaire ou équatorial. etc., jusqu'à considérer, fort improprement, le terme de milieu presque comme synonyme de celui d'écosystème, c'est-à-dire comme synonyme d'un concept qui devrait comprendre, non les facteurs du milieu exclusivement, mais la résultante de ceux-ci et du peuplement qu'ils conditionnent. Cette extension peu correcte du terme de milieu est particulièrement fréquente en écologie appliquée. Par exemple, par « modifications du milieu » on indique souvent de véritables transformations de l'écosystème considéré, soit naturelles (évolution vers les climax ou, à l'échelle de la biosphère, modifications imposées par des vicissitudes paléogéographiques et paléoclimatiques), soit provoquées par l'homme (création d'équilibres écologiques artificiels – comme ceux des villes et des cultures, pollution, déforestation).

Colombie-Panama : construction d'une autoroute

Photographie : Colombie-Panama : construction d'une autoroute

Photographie

Le percemement d'axes de communication est un facteur à la fois direct et indirect de la destruction de la forêt tropicale primaire, prélude à la dégradation des sols. 

Crédits : Aldo Brando/ Getty Images

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Cette utilisation du concept de milieu est parfois incorrecte, mais non injustifiée : toute modification du milieu entraîne en effet une modification des organismes qui y vivent. Ces modifications peuvent être réversibles au niveau de l'individu ou, en tout cas, entrer dans l'intervalle d'adaptations individuelles possibles pour celui-ci. Si, toutefois, les modifications du milieu sont plus importantes, d'autres organismes, appartenant à d'autres espèces, ou à la même espèce, mais différant du premier occupant par l'âge, par la constitution génétique, remplaceront celui-ci.

D'un point de vue descriptif, on distingue du milieu général, ou macromilieu de la zone topographique étudiée, le micromilieu. Un micromilieu est en effet déterminé [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'écologie à l'université de Paris-VI, directeur de l'Institut d'écologie et d'éthologie de Pavie

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Pour citer l’article

Cesare F. SACCHI, « MILIEU, écologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-ecologie/