SALTYKOV-CHTCHÉDRINE MIKHAÏL EVGRAFOVIČ (1826-1889)

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Un vaste champ d'observation : la Russie de Nicolas Ier

Mikhaïl Evgrafovič Saltykov, connu sous le nom de Saltykov-Chtchédrine (Ščedrin) naquit à Spas-Ougol, un pauvre village entre Tver et Iaroslavl, que sa famille possédait depuis deux siècles. À la différence d'Ivan Tourguéniev, Saltykov ne s'intéresse pas à la nature en elle-même, mais exclusivement aux hommes qui la peuplent ; sa propre famille figure avec son modeste domaine dans plusieurs de ses ouvrages. En particulier sa mère, despotique et avare, ses frères, courbés sous le joug et se disputant sournoisement la faveur maternelle, ont fourni les modèles à peine retouchés des personnages inoubliables qui se déchirent dans les Golovlev.

Éduqué par des précepteurs médiocres, Mikhaïl est envoyé en 1836 à l'Institut noble de Moscou ; puis, comme boursier, au fameux lycée de Tsarskoïé-Sélo, le lycée de Pouchkine, dont il sortit avec le rang de secrétaire de collège. Lié avec M. V. Pétrachevski, son aîné de cinq ans, Saltykov se nourrit avec passion des socialistes « utopiques » français, notamment de Fourier ; mais, rebuté par la confusion idéologique des Pétrachevtsy, il quitte leur cercle et raille ses anciens amis dans Une affaire embrouillée (Zaputannoe delo) qui paraît dans les Annales de la Patrie en mars 1848. Nicolas Ier y vit une apologie de la révolution et fit reléguer Saltykov à Viatka, tandis qu'un an plus tard les autres membres du cercle, au nombre desquels Dostoïevski, étaient déportés en Sibérie après avoir été condamnés à mort.

À Viatka, où A. I. Herzen avait été exilé, Saltykov passa huit années décisives pour son esprit. Au contact de la province russe, amené par ses fonctions à connaître de près les scandales dus à la corruption des employés, les litiges entre paysans et propriétaires, et même à persécuter dans les vastes forêts les vieux-croyants afin de hâter la fin de son exil, Saltykov amassa les expériences d'où il sut tirer la part la plus significative de son œuvre.

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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RUSSIE (Arts et culture) - Le théâtre

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Michel CADOT, « SALTYKOV-CHTCHÉDRINE MIKHAÏL EVGRAFOVIČ - (1826-1889) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mikhail-evgrafovic-saltykov-chtchedrine/