CERVANTÈS MIGUEL DE (1547-1616)

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Don Quichotte

Dans les années mêmes où il acclimatait la nouvelle en Espagne, Cervantès a mis Don Quichotte en chantier. “Engendré en une prison”, s'il faut en croire la Préface, “là où toute incommodité a son siège et tout bruit sa demeure”, le livre – du moins l'idée première dont il est issu, avant que l'auteur ne la développe durant la période la plus mal connue de sa vie – pourrait avoir été conçu vers 1597, dans la prison de Séville. Plutôt que de lui inspirer d'abord une simple nouvelle, comme on l'a parfois affirmé, sans jamais parvenir à en dégager l'exacte physionomie, les aventures de l'ingénieux hidalgo semblent lui avoir fourni d'emblée la matière d'un récit d'amples proportions, dont les thèmes majeurs apparaissent dès les premiers chapitres. Reste que la construction du roman, marquée çà et là d'incohérences mineures et de repentirs de plume, n'obéit pas pour autant à une progression linéaire : elle est plutôt celle d'un univers en expansion où le récit des exploits de Don Quichotte et de Sancho, modulé par la polyphonie des narrateurs supposés – en particulier Cid Hamet Benengeli – s'enrichit de surcroît d'histoires épisodiques, comme Le Curieux malavisé et l'Histoire du Captif.

Don Quichotte, A. Schroedter

Photographie : Don Quichotte, A. Schroedter

Adolf Schroedter (1805-1875), Don Quichotte plongé dans la lecture, 1834. Huile sur toile, (H. 0,54 m ; L. 0,46 m). Nationalgalerie, Berlin. Dans le Moniteur universel daté du 26-27 décembre 1863, Théophile Gautier s'extasiait sur le frontispice de l'édition française dessiné par Gustave... 

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Le ressort essentiel, qui donne à la narration cardinale son mouvement et en assure la cohérence, c'est bien entendu la déraison de Don Quichotte, dont la cervelle a été troublée par la lecture des Amadis et qui entend ressusciter la chevalerie errante. Elle commande, de ce fait, la parodie d'un genre dont s'était détournée la fine fleur de l'aristocratie, depuis l'époque de Charles Quint, et qui, semble-t-il, touchait depuis lors d'autres catégories de lecteurs. Elle se découpe également sur tout un arrière-plan qui en éclaire la genèse, et où les facéties carnavalesques du bouffon se conjuguent à l'éloge de la folie par Érasme autant qu'aux débats de la Renaissance sur l'ingenium. Mais, au regard de ces traditions, le rôle dont elle est investie dans l'économie du roman lui permet d'affirmer une vive singularité. Lecteur exemplaire, Don Q [...]

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Cervantès

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Don Quichotte, A. Schroedter

Don Quichotte, A. Schroedter
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Don Quichotte et Sancho Pança, A. Decamps

Don Quichotte et Sancho Pança, A. Decamps
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  • : professeur à l'université de Paris-X-Nanterre, directeur de la Casa de Velázquez, Madrid (Espagne)

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Pour citer l’article

Jean CANAVAGGIO, « CERVANTÈS MIGUEL DE - (1547-1616) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/miguel-de-cervantes/