MIGRATIONS

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Les mécanismes migratoires du Moyen Âge à l'époque moderne (XIe-XVIIIe siècle)

Quand la migration devient objet d'histoire

Depuis 200 000 ans, origine des premiers Homo sapiens selon l'archéologie et la génétique contemporaines, l'histoire de l'humanité a d'abord été celle du peuplement progressif du monde à partir de son berceau africain. La lecture littérale de la Bible, elle-même récit de transhumances et de peuplements tantôt pacifiques tantôt guerriers, occulta l'ancienneté de ce processus jusqu'à l'époque des Lumières. Sous l'effet des constructions nationalistes et racistes dominantes du milieu du xixe au milieu du xxe siècle, il fut ensuite longtemps perçu d'un point de vue géostratégique et ethnique. Une partie des archéologues, des linguistes, des philologues firent de la période qui s'étend du Néolithique à la fin de l'Antiquité à la fois l'ère de l'affrontement des peuples et des races, le fondement des antagonismes du monde contemporain et le socle sur lequel s'étaient édifiées les civilisations.

De ces mouvements de population, l'historiographie contemporaine donne une vision plus nuancée. Elle insiste sur le caractère progressif de nombre de ces déplacements, souvent liés à un système économique (l'agriculture et le pastoralisme) plutôt qu'à l'hypothétique nature guerrière de certains peuples. Elle situe ses aspects belliqueux dans un cadre plus général qui, outre les invasions et les razzias, intègre les relations commerciales et les mouvements de peuplement : ainsi les Vikings qui, du viiie au xie siècle, essaiment à la fois dans le nord-ouest de l'Europe et jusqu'à la Méditerranée, via le Dniepr et la mer Noire, jetant au passage les fondements de ce qui deviendra la Russie. L'historiographie d'aujourd'hui insiste aussi sur l'organisation politique sophistiquée d'une partie de ces « tribus barbares ». Enfin, elle ne se limite plus à une vision eur [...]

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Pour citer l’article

Paul-André ROSENTAL, « MIGRATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/migrations/