MIDI-PYRÉNÉES

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Une région marginalisée dans l'espace français : XIXe siècle-années 1950

Au milieu du xixe siècle, la population – qui vivait dans les limites de Midi-Pyrénées des années 1960 à 2015 –était presque aussi nombreuse que de nos jours : 2,6 millions d'habitants lors du recensement de 1846. Le déclin fut ensuite très fort. Pendant le siècle qui suivit, la région a perdu près du quart de sa population : en 1954, on y recensait 1 975 000 habitants. Tous les départements avaient été touchés, même la Haute-Garonne malgré la croissance soutenue de Toulouse, et l'hémorragie fut particulièrement accusée dans les plus ruraux d'entre eux : Aveyron, Ariège, Gers, Tarn-et-Garonne. Les facteurs démographiques de cette évolution sont bien connus, mais ils ont joué dans des proportions variables selon les lieux : une dénatalité précoce et une émigration importante vers d'autres régions, Paris et les contrées qui offraient des perspectives d'emplois grâce à leur industrialisation. C'est que l'exode rural, ni plus massif ni plus précoce qu'ailleurs, ne put ici se fixer dans des villes proches, trop peu dynamiques, et prit la forme d'un exode régional. Après la saignée de la Première Guerre mondiale, les campagnes finiront même par manquer de bras ; on y fera appel à une main-d'œuvre étrangère, recrutée en Italie et en Espagne.

Crise agricole et faiblesse de la vie industrielle

Dans le Midi toulousain, l'attrait des placements fonciers rémunérateurs, conférant un grand prestige social, n'a jamais favorisé les investissements dans l'industrie. Le blé destiné à la vente dans les régions méditerranéennes déficitaires, ravitaillées grâce au canal du Midi, assurait de beaux revenus aux propriétaires qui avaient à cœur d'étendre leurs domaines ruraux, où ils séjournaient une partie de l'année dans des châteaux ou des maisons de maître, l'exploitation étant assurée le plus souvent par des métayers. Le reste du temps, ils vivaient en ville, à Toulouse en particulier, où ils avaient fait construire des hôtels particuliers, [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'université de Toulouse-Le-Mirail

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Pour citer l’article

Robert MARCONIS, « MIDI-PYRÉNÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/midi-pyrenees/