MICROPALÉONTOLOGIE

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Méthodes de préparation et détermination des organismes

Les méthodes de préparation diffèrent selon la nature des roches (meubles ou consolidées carbonatées ou siliceuses...) et selon la composition (organique, phosphatée, carbonatée, siliceuse...) des microfossiles à extraire.

Méthodes adaptées à la nature des roches

Les roches meubles (argiles, marnes, sables) sont facilement lavables. On effectue ces lavages avec un courant d'eau sur des tamis emboîtés et calibrés (les plus employés ont des mailles dont la taille varie de 0,45 à 0,10 mm, et jusqu'à 0,05 mm pour les éléments très fins). Les résidus récupérés, séchés à l'étuve, sont ensuite étudiés à la loupe binoculaire (microscope stéréoscopique). Dans ces résidus de lavages, on trouve des foraminifères – parfois associés à des sclérites d'holothuries, spicules d'éponges –, ou d'autres protozoaires, accompagnés de fragments de polypiers, bryozoaires, échinodermes, brachiopodes, mollusques, crustacés, poissons, etc.

Les microfossiles d'un lavage sont parfois difficiles à identifier, par suite de la mauvaise conservation des caractères externes ou à cause de la complexité de leur structure. Pour remédier à ces inconvénients, il est possible de mettre en valeur les caractères du test, c'est-à-dire la texture de la paroi ou sa structure interne, par des techniques particulières : immersion du test dans un liquide (eau, alcool, xylol, essence d'anis) ou en procédant à sa coloration par différents composants (bleu de méthylène, nitrate d'argent, etc.). Enfin, l'étude systématique de certains microfossiles exige d'avoir des sections orientées pour la connaissance de la structure interne.

Pour les roches consolidées, deux approches sont possibles : soit on laisse les microfossiles dans la roche, soit on cherche à les extraire. Dans le premier cas, on peut les observer après polissage de la roche, mais, généralement, il est préférable de réaliser des plaqu [...]


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Écrit par :

  • : professeur, président de la Société géologique de France
  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de micropaléontologie

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Pour citer l’article

Patrick DE WEVER, Madeleine NEUMANN, « MICROPALÉONTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/micropaleontologie/