MICRONÉSIE

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Micronésie : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Micronésie : drapeau

Micronésie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Yap (Micronésie)

Yap (Micronésie)
Crédits : M. Leigheb/ DeAgostini/ Getty Images

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Nom officielÉtats fédérés de Micronésie (FM)
Chef de l'État et du gouvernementPeter M. Christian (depuis le 11 mai 2015)
CapitalePalikir
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar des États-Unis (USD)
Population109 300 (estim. 2018)
Superficie (km2)708,4

Histoire

Les premiers habitants des îles Carolines orientales, comme des îles Marshall et Gilbert, viennent probablement de la région des Nouvelles-Hébrides et de Fidji au Ier millénaire avant notre ère. Les vestiges archéologiques et les caractéristiques linguistiques suggèrent que les premiers migrants ont visité l'archipel en naviguant vers l'est et se sont répandus progressivement vers l'ouest à partir des îles Marshall. Les premiers habitants de l'île montagneuse de Yap semblent être venus de l'Ouest, probablement des Philippines ou d'Indonésie. Le système de castes de Yap et d'autres caractéristiques de son organisation sociale sont uniques dans la région. Sa célèbre « monnaie de pierre » (blocs sphériques d'aragonite, pouvant atteindre trois mètres de diamètre et percés d'un trou central) provenait de carrières proches de Palaos et des Mariannes. Dans les siècles qui suivent, un système de tribut réciproque et un système commercial sont mis au point avec les atolls environnants, dans une région parfois appelée l'Empire Yap. Il y a sept siècles, une insurrection sociale majeure éclate dans les îles orientales de Pohnpei et Kosrae, peut-être après l'arrivée d'envahisseurs venus du sud. Des villages fortifiés sont érigés à l'aide d'immenses blocs de basalte, dont les ruines sont encore visibles aujourd'hui, et l'autorité politique sur chacune des îles se centralise à mesure que différentes couches sociales apparaissent.

Les îles de l'archipel sont visitées à plusieurs reprises au xvie siècle par des navigateurs espagnols et sont ensuite baptisées d'après le roi d'Espagne Charles II. Au xixe siècle, des navires européens suivent les baleiniers et les marchands vers ces îles, et les habitants connaissent leur premier contact prolongé avec des étrangers et leurs marchandises. En 1886, l'Espagne finit par coloniser les îles Carolines, pour quelques années seulement. Dès 1899, elle les vend à l'Allemagne après la guerre hispano-américaine. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, l'Allemagne cède à son tour les îles au Japon, [...]


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Écrit par :

  • : directeur du Séminaire micronésien, à Kolonia, Pohnpei, États fédérés de Micronésie

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Pour citer l’article

Francis X. HEZEL, « MICRONÉSIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/micronesie/