MEXICO

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Histoire de la ville

Les Aztèques s'établissent dans la vallée de Mexico au xiiie siècle. Selon certains mythes, ils fondent Tenochtitlán (« lieu du grand prêtre Tenoch ») en 1325, au terme d'une longue migration depuis le nord. Arrivés près du lac Texcoco, ils reconnaissent une scène décrite par le dieu du Soleil et de la Guerre Huitzilopochtli, un aigle perché sur un figuier de Barbarie dévorant un serpent, et construisent un village sur un des îlots. Celui-ci s'étend rapidement dans les marécages environnants, aménagés en cultures intensives drainées par des canaux (chinampas) et, devenu une cité, il est divisé en calpulli (unités territoriales et sociales composées de terres communales, écoles, temples, etc.). À l'arrivée des Espagnols en 1519, sous la conduite d'Hernán Cortés, Tenochtitlán compte près de 100 000 habitants, et l'île sur laquelle se trouve la ville est reliée aux rives du lac par plusieurs chaussées surélevées qui convergent vers le centre cérémoniel, près du temple principal et de la résidence de l'empereur Moctezuma II.

Cortés rase Tenochtitlán en 1521 et bâtit près de ses ruines une ville espagnole qui forme un cabildo (conseil) dès 1522 et règne sur la vice-royauté de Nouvelle-Espagne à partir de 1535. Mexico devient rapidement la ville la plus importante d'Amérique, dont la juridiction s'étend alors bien au-delà de la frontière actuelle des États-Unis et jusqu'au Panamá.

Mexico demeure une cité lacustre jusqu'à ce que les inondations incessantes obligent les autorités espagnoles à assécher les lacs dans le fond de la vallée. Au xviie siècle, les colons et les Indiens construisent des habitations, des bâtiments publics, des églises et des monastères selon un plan bien organisé, et ils érigent des façades de style européen, en utilisant des matériaux locaux, comme le tezontle, roche volcanique légère et poreuse. Ce style baroque atteint s [...]


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Mexique : carte administrative

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Mexico, centre-ville

Mexico, centre-ville
Crédits : Robert Frerck/ The Image Bank/ Getty Images

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Écrit par :

  • : éditeur et ancien professeur de journalisme à l'université nationale autonome du Mexique
  • : professeur à l'université de Paris-VIII, géographe, Credal-U.M.R. 7169
  • : vice-président de Televisión Azteca à Mexico, ancien rédacteur en chef chez Encyclopædia Britannica Publishers, Inc., à Mexico

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Pour citer l’article

Fernando BENITEZ, Marie-France PRÉVÔT-SCHAPIRA, Sergio SARMIENTO, « MEXICO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mexico/