MÉTÉOROLOGIE

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Historique

D’après l’Organisation météorologique mondiale (O.M.M.), 90 p. 100 des catastrophes naturelles ont pour origine un phénomène météorologique, climatique ou hydrologique, et notamment les sécheresses, les inondations et les cyclones. On peut donc supposer que les caprices du temps ont interpellé l’homme dès son origine. Qu’il vive de la chasse, de la pêche ou de la cueillette des fruits, puis plus tard de l’agriculture ou du commerce, il a dû agir en fonction du temps, puis rapidement prendre également en compte l’influence des conditions météorologiques des journées précédentes (pluies, sécheresse…), et certainement les risques encourus dès que l’atmosphère semblait devenir menaçante. Il y a plus de 3 000 ans déjà, les Chinois enregistraient tous les dix jours des paramètres tels le vent, la pluie, la neige ou le verglas et, de ce fait, ils disposent aujourd’hui de la plus longue série d’observations météorologiques.

Le premier traité de météorologie connu, Les Météorologiques, a été écrit vers 334 avant J.-C. par Aristote. Mais il faudra attendre le xviie siècle de notre ère, avec la mise au point des premiers instruments de mesure et le Discours de la méthode (1637) de René Descartes, pour que soit développé un système cohérent s’efforçant de fournir une explication purement scientifique des phénomènes météorologiques.

Le siècle des Lumières

L’idée de mesurer la température avait déjà germé quelques siècles avant J.-C., avant d'être reprise à la fin du xvie siècle, mais toutes les tentatives avaient abouti à des instruments dont les indications variaient fortement avec la pression. Le premier appareil fiable fut construit en 1641, à Florence, sous l’égide de Ferdinand II, grand-duc de Toscane. En 1714, il fut amélioré par Daniel Gabriel Fahrenheit, qui mit au point le premier thermomètre à mercure et établit une graduation suffisamment précise pour permettre des mesures fidèles et reproducti [...]


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Voile nuageux de cirrostratus

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Perturbation météorologique Ruth

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Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉOROLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorologie/