MÉTÉORES

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Les hydrométéores

Les hydrométéores sont constitués de particules d’eau, liquides ou solides, qui peuvent être suspendues ou tomber dans l’atmosphère, être emportées par le vent de la surface terrestre, ou se déposer sur divers objets. Ainsi, les couches d’eau, de glace ou de neige étendues au sol ne sont pas considérées comme des hydrométéores.

Les particules en suspension

Le nuage est un hydrométéore en suspension dans l'atmosphère, composé de particules d'eau liquide ou de glace (sous forme de dendrites, aiguilles, colonnes, plaquettes), ou des deux à la fois, et ne touchant généralement pas le sol. Il peut également comporter des particules liquides ou solides d’origines diverses (vapeurs industrielles, fumées, poussières…). Dans la classification internationale, les nuages sont répartis en dix genres qui tiennent compte de leur forme et de l'altitude à laquelle ils apparaissent. On distingue ainsi les cirrus, les cirrocumulus, les cirrostratus, les altocumulus, les altostratus, les nimbostratus, les stratocumulus, les stratus, les cumulus et les cumulonimbus. Par ailleurs, cette classification comporte également une subdivision en « espèces », « variétés », « particularités supplémentaires », « nuages annexes » et « nuages spéciaux » qui fournit une information sur leurs dimensions, leur structure interne, leur transparence, leurs éventuelles protubérances, etc. Redoutés lorsqu'ils provoquent des inondations, des chutes de grêle, la foudre, des coups de vent ou des tornades, les nuages sont cependant, le plus souvent, souhaités et attendus : ils fournissent la pluie qui arrose les champs et s’oppose à la sécheresse ; ils apportent la neige qui recouvre les montagnes et les pistes de ski tout en accumulant des réserves d'eau récupérables pendant les périodes plus chaudes et plus sèches.

Les nuages ont été classés pour la première fois parmi les météores dans l’Atlas international des nuages et autres météor [...]


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Poudrin de glace

Poudrin de glace
Crédits : Greg Dimijian/ Science Source/ Getty Images

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Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants

Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants
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Pluie de grenouilles

Pluie de grenouilles
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Symboles représenant les hydrométéores autres que les nuages

Symboles représenant les hydrométéores autres que les nuages
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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteores/