MÉTÉORES

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Trombe

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Halo : positions par rapport au Soleil et à l'observateur

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Arc-en-ciel double

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Hydrométéores

Les hydrométéores sont toutes les manifestations aqueuses de l'atmosphère, qu'elles tombent des nuages (cf. précipitations Météorologie), qu'elles proviennent de la mer ou d'un manteau neigeux ou qu'elles se déposent sur le sol, les plantes ou les objets.

La pluie est constituée de particules liquides dont le diamètre est de l'ordre de 0,5 à 3 mm, pouvant atteindre 7 mm dans les cas d'averses. La vitesse de chute de ces gouttes varie entre 2 et 10 m/s. Il arrive parfois que des nuages renferment une quantité anormalement forte de fines particules de sable ou de poussière soulevées du sol au cours d'une tempête sur des régions désertiques ou d'une éruption volcanique. Ces particules, souvent transportées à des distances considérables, peuvent être entraînées au sol avec les gouttes de pluie ; on assiste alors à une « pluie de boue ».

Quand les gouttelettes ont un diamètre inférieur à 0,5 mm, la précipitation prend le nom de bruine ; les minuscules gouttelettes, très nombreuses, paraissent flotter dans l'air dont les mouvements peuvent ainsi être rendus visibles.

La neige est constituée de cristaux de glace, généralement hexagonaux, plus ou moins ramifiés en étoiles. Lorsque l'air qu'ils traversent est très froid, les cristaux s'agglomèrent en flocons. La vitesse de chute de ces flocons est de l'ordre de 1 m/s. La neige peut prendre des aspects plus compacts : petits grains de glace blancs ou opaques qui rebondissent en atteignant le sol (neige en grains) ou grains un peu plus gros (de 2 à 5 mm) qui se cassent facilement au contact d'un sol dur (neige roulée) ; les grains, mêlés à des flocons de neige ou à des gouttes de pluie, tombent souvent sous forme d'averse.

La chasse-neige est un ensemble de particules de neige soulevées par un vent fort et turbulent ; elle peut être basse ou élevée (plus de 1,80 m au-dessus du sol). La chasse-neige entraîne habituellement la formation de congères.

Le grésil est constitué de gouttes de pluie congelées ou de flocons de neige fondants recongelés au voisinage du sol ; ou encore il pe [...]

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Écrit par :

  • : directeur général honoraire de la Météorologie nationale

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Autres références

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Voir aussi

BRUINE    BRUME    CHASSE-NEIGE météorologie    EMBRUNS    FLOCON DE NEIGE    GELÉE    GIVRE    GRÊLE    GRÉSIL    NEIGE EN GRAINS    NEIGE ROULÉE    PLUIE    ROSÉE    VERGLAS

Pour citer l’article

André VIAUT, « MÉTÉORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteores/