MÉTALLURGES

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Rites de fécondité

Dieux et hommes peuvent naître de la pierre. Le mythe de telles naissances se retrouve dans de nombreux folklores ; le Christ lui-même sera dit « fils de la petra genetrix » selon une ancienne tradition roumaine. Pour la mythologie océanienne, quand l'homme fut formé avec de la terre rouge, cette couleur résultait de son mélange avec le sang des dieux ; selon d'autres mythes, qui possèdent un sens identique, le dieu façonne chaque enfant dans la forge, il le structure sur l'enclume grâce à son marteau. Aussi, les rites de fécondité reviennent-ils aux forgerons qui se les transmettent dans le secret sous la forme de petits mystères.

L'initiation donnée par le forgeron est comparable au rite du passage de l'adolescence à la maturité dans les sociétés archaïques. Tel le jeune homme devenant physiologiquement adulte, le métal change d'état. Le four est analogue à la cabane de la brousse africaine dans laquelle s'opère l'initiation du néophyte ; il désigne le ventre maternel dans lequel le métal régresse jusqu'à l'état embryonnaire afin de pouvoir devenir contemporain de la création du monde. Ce stade dépassé, il prend sa place dans l'ordre cosmique. Le passage par le feu, la torture endurée par le métal trouve son analogue dans les séries d'épreuves initiatiques : il faut nécessairement passer par la mort avant de parvenir à la résurrection.


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Jean DELUZAN, « MÉTALLURGES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/metallurges/