MESURES, économie

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La neutralité de la mesure

Mesure et concept

La mesure économique, même au niveau le plus élémentaire, suppose l'identification préalable de l'objet à mesurer, grâce à un ensemble de caractéristiques objectives qui permettent de le définir sans ambiguïté, donc de le retrouver dans le temps et dans l'espace. L'objet, pour être mesuré, est d'abord conceptualisé, interprété de façon nécessairement abstraite.

Cette démarche n'est pas particulière à l'économie : les mesures physiques, par exemple, s'appuient tout autant sur des interprétations abstraites de ce que nous percevons (forces, masses, tensions, températures...). La difficulté naît de ce que le concept économique est souvent désigné par un mot d'usage courant : prix, salaire, vente, consommation sont associés à des réalités quotidiennes. Il peut en résulter l'idée que les concepts désignés par ces mots sont l'expression directe d'une réalité intangible, évidente. Par là, la mesure qui s'appuie sur des concepts aussi évidents prend un aspect de vérité indiscutable, absolue.

Mais il faut admettre que chaque concept est une construction abstraite, résultant de l'interprétation du fait économique brut constaté. Cette interprétation repose, de façon plus ou moins explicite, sur une vision théorique des mécanismes économiques, dont la logique propre détermine la définition du concept mesuré. Sans englober l'ensemble du domaine économique, cette vision théorique peut n'être qu'embryonnaire, partielle : elle n'en existe pas moins comme facteur déterminant dans la définition du concept.

Si l'on veut, par exemple, mesurer l'évolution des salaires, on utilise un terme auquel la plupart des gens associeront spontanément un élément précis de leur vie quotidienne. Rien ne garantit a priori que ces interprétations individuelles seront identiques. En effet, on peut retenir au moins deux définitions du salaire : le salaire brut, qui comprend les sommes effectivement perçues par le salarié et les cotisations sociales à la charge des salariés (ces dernières étant versées directement par l'employ [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École polytechnique, administrateur de l'I.N.S.E.E., chef de la division des concepts et définitions statistiques et comptables de l'I.N.S.E.E.

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Pour citer l’article

Jean-Étienne CHAPRON, « MESURES, économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesures-economie/