MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE

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Limites et subdivisions

Le Mésozoïque est subdivisé en trois systèmes qui sont, du plus ancien au plus récent : le Trias (de — 251 ± 0,4 à — 199,6 ± 0,3 Ma), le Jurassique (de — 199,6 ± 0,3 Ma à — 145,5 ± 4 Ma) et le Crétacé (de — 145,5 ± 4 Ma à — 65,5 ± 0,3 Ma). Chaque système est lui-même constitué d'étages (fig. 1). Comme pour toutes les autres périodes géologiques, les limites du Mésozoïque, ainsi que celles de ses systèmes, ont été établies sur la base de renouvellements majeurs des associations floro-fauniques (extinctions suivies de radiations évolutives). Elles sont donc indissociables de l'évolution de la biodiversité. Ces changements plus ou moins brutaux, qui ont affecté la biosphère, ou crises biologiques, ont permis le découpage des temps phanérozoïques. Certaines limites d'un système à un autre, ou d'un étage à un autre, sont définies par une coupe géologique type encore appelée stratotype de limite ou GSSP (Global Boundary Stratotype Section and Point).

Mésozoïque : échelle stratigraphique

Dessin : Mésozoïque : échelle stratigraphique

Position, durée et subdivisions du Mésozoïque dans les temps géologiques. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La limite Permien-Trias

À la base du Mésozoïque, la limite entre le Permien – dernier système du Paléozoïque – et le Trias – premier système du Mésozoïque – correspond à la plus importante crise biologique que la Terre ait connue. La coupe de Meishan, située dans la province de Zhejiang en Chine, constitue le stratotype de cette limite. La base du Trias est définie à la première occurrence de l'espèce de conodonte Hindeodus parvus. Cette coupe est principalement constituée d'argiles indurées déposées en milieu marin et de marnes dolomitiques. Elle comporte, par ailleurs, des niveaux de bentonites qui correspondent à des horizons d'origine volcanique. Ceux-ci contiennent des minéraux permettant de réaliser des datations isotopiques, fondées sur l'argon (40Ar-39Ar) ou encore l'uranium et le plomb (U-Pb), et d'établir un âge des sédiments. La limite Permien-Trias est ainsi datée à — 251 ± 0,4 Ma.

La limite Trias-Jurassique

Ce passage est également marqué par une chute importante de la b [...]

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Mésozoïque : échelle stratigraphique

Mésozoïque : échelle stratigraphique
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Trias : reptiles

Trias : reptiles
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Jurassique : reptiles

Jurassique : reptiles
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Jean-François DECONINCK, « MÉSOZOÏQUE ou ÈRE SECONDAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mesozoique-ere-secondaire/