MÉSOPOTAMIEPremier peuplement

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Avant l'essor urbain

En Basse-Mésopotamie, les recherches archéologiques sont suffisamment avancées pour qu'on puisse déjà esquisser l'histoire du peuplement de cette région. Les premières étapes en présentent d'autant plus d'intérêt qu'elles expliquent peut-être le développement ultérieur d'une région qui s'est distinguée des pays voisins par un essor spectaculaire. Dès la fin du IVe millénaire, en effet, l'agglomération d'Uruk (niveau IV) renfermait de vastes bâtiments à l'ornementation sophistiquée. L'écriture sur tablettes d'argile y était pratiquée, et les documents écrits étaient scellés avec des cylindres-sceaux. Non loin de là, dans le Khuzistan (qui n'est qu'une prolongation de la plaine mésopotamienne au pied du Zagros), le pays de Suse connaissait une évolution à peu près parallèle. La Basse-Mésopotamie, aride mais irrigable, apparaît, toutes proportions gardées, comme une sorte de Californie. Cette contrée, dont le système économique général reposait sur une base fragile, dut à la dure confrontation avec un milieu hostile d'avoir été, sur bien des points, un précurseur. Or, entre les premiers établissements humains dans la région et les grandes agglomérations qui datent de la fin du IVe millénaire, il s'est écoulé peu de temps, en gros quelque deux mille ans, et l'étude archéologique de cette période est de première importance.

Les problèmes en suspens ne manquent pas. En raison de l'absence d'études sérieuses de géomorphologie ou de pédologie, on ignore où passait exactement, dans l'Antiquité, le rivage du Golfe. Il y a cinq mille ans, il était sans doute situé 150 kilomètres plus au nord de la rive actuelle. Les quantités d'alluvions transportées et déposées par le Tigre et l'Euphrate sont considérables, mais l'érosion éolienne ne l'est pas moins. Les sites les plus anciens sont-ils enfouis sous une épaisse couche d'alluvions ? Les ruines présentes ne sont-elles que des vestiges très érodés de sites jadis beaucoup plus importants ? Les cou [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'archéologie orientale à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean-Louis HUOT, « MÉSOPOTAMIE - Premier peuplement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-premier-peuplement/