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Les époques achéménide et hellénistique

Alors que l’histoire intellectuelle du IIe millénaire est inséparable de celle des écoles de scribes, celle du Ier millénaire est inséparable de celle des bibliothèques. Les politiques royales de constitution des grandes bibliothèques ont sans doute commencé à la fin du IIe millénaire, puis ont continué à grande échelle au Ier millénaire. Les rois assyriens ont entrepris la collecte des écrits conservés dans les différentes cités de Mésopotamie. Ils ont ainsi impulsé la création de gigantesques bibliothèques, les plus importantes étant celles d’Assur et de Ninive. Celles-ci nous ont livré de nombreux textes médicaux et astrologiques, peu attestés dans les périodes antérieures en Mésopotamie. Leur contenu montre un intérêt croissant des savants pour l’observation des phénomènes célestes, en liaison avec une évolution des pratiques de divination vers l’astrologie.

L’astronomie d’observation apparaît vers le viie siècle avant notre ère avec la mise en place dans le temple de Marduk à Babylone d’un programme d’observation systématique et quotidien des positions des planètes et de la Lune, programme qui devait perdurer de façon continue pendant presque sept siècles. Cette énorme masse d’informations a fourni le matériau de base des astronomies babylonienne, puis égyptienne et grecque. C’est de la période hellénistique (323-63 av. J.-C.) que datent la plupart des textes cunéiformes d’astronomie mathématique parvenus jusqu’à nous : éphémérides, almanachs, horoscopes. Ces textes font un usage systématique des douze signes du zodiaque pour repérer les positions des astres, et de la notation sexagésimale positionnelle pour les calculs. Les érudits du monde hellénistique étaient des prêtres hautement éduqués, sans do [...]

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L’histoire de la Mésopotamie du Sud : périodisation

L’histoire de la Mésopotamie du Sud : périodisation
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Provenance et nombre approximatif des tablettes mathématiques parvenues jusqu’à nous

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Notation sexagésimale positionnelle dans l’écriture cunéiforme

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Les écoles de scribes à l’époque paléo-babylonienne

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  • : docteure ès histoire des sciences, habilitée à diriger des recherches, directrice de recherche au CNRS, université Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Christine PROUST, « MÉSOPOTAMIE - Les mathématiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-les-mathematiques/