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L’époque paléo-babylonienne

Les écoles de scribes sont probablement apparues en Mésopotamie dès les débuts de l’écriture. Mais peu de documents relatifs à l’enseignement aux IVe et IIIe millénaires nous sont parvenus. En revanche, une abondante documentation nous renseigne sur des écoles ayant fonctionné à l’époque paléo-babylonienne. Elles sont attestées dans tout l’Orient cunéiforme. Les écoles les plus prestigieuses se situaient à Nippur, la grande capitale religieuse et culturelle de la Mésopotamie antique, le lieu par excellence de la transmission de l’héritage culturel sumérien. On y apprenait encore le sumérien, langue qui avait été pratiquée en Mésopotamie au IIIe millénaire, alors qu’il avait disparu des usages courants au profit d’une langue sémitique, l’akkadien.

À l’époque paléo-babylonienne, les écoles du Proche-Orient ancien intégraient les mathématiques dans le cursus de formation des futurs scribes. L’enseignement en général et celui des mathématiques en particulier semblent avoir pris des formes diverses. À certains endroits, l'enseignement avait lieu dans le cadre familial et se limitait à la transmission des fondamentaux de l’art du scribe. À Nippur, où l’on a trouvé une énorme quantité de textes scolaires, dont plus de mille contiennent des exercices mathématiques, les écoles ont dû fonctionner à une échelle beaucoup plus grande. La présence de textes d’érudition, littéraires et mathématiques, laisse penser que ces écoles étaient aussi des centres de la vie intellectuelle. Un lot de tablettes de Tell Haddad (vallée de la Diyala, nord de l’Irak), qui inclut des documents administratifs, des contrats, des lettres, des tablettes scolaires mathématiques et lexicales, de la littérature sumérienne, des textes liturgiques et magiques, pourrait témoigner d’un enseignement adossé à une bibliothèque, avec une composante professionnelle tournée vers la liturgie. Dans d’autres contextes encore, par exemple dans les milieux de marchands assyriens, la formation passait essentiellement par la pratique du métier. Il pouvait arriver que des prêtres jouent un rôle [...]

Les écoles de scribes à l’époque paléo-babylonienne

Dessin : Les écoles de scribes à l’époque paléo-babylonienne

Dessin

Au IIIe millénaire avant notre ère, la langue et le calcul contribuent très fortement au développement d'un État centralisé. Un vaste réseau d'écoles de scribes se constitue, qui connaîtra son acmé à la période paléo-babylonienne. D'après la carte dessinée par Martin Sauvage, in... 

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L’histoire de la Mésopotamie du Sud : périodisation

L’histoire de la Mésopotamie du Sud : périodisation
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Provenance et nombre approximatif des tablettes mathématiques parvenues jusqu’à nous

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Notation sexagésimale positionnelle dans l’écriture cunéiforme

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Les écoles de scribes à l’époque paléo-babylonienne

Les écoles de scribes à l’époque paléo-babylonienne
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  • : docteure ès histoire des sciences, habilitée à diriger des recherches, directrice de recherche au CNRS, université Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Christine PROUST, « MÉSOPOTAMIE - Les mathématiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-les-mathematiques/