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Le foyer sumérien

Essor des sociétés urbaines

Le problème ne change guère à l'époque d'Uruk avec l'apparition des premières cités en Mésopotamie et en Élam (fin du IVe millénaire). Les sites d'Uruk et de Suse, explorés systématiquement depuis le début du xxe siècle, ont été les premiers à avoir permis de mesurer l'importance des modifications qui affectent alors l'organisation territoriale, la société, l'économie et la création artistique dans le bas pays mésopotamien. La primauté absolue dont jouit ce dernier jusque dans les années 1970 en a fait aux yeux des spécialistes le véritable centre où serait apparue la société urbaine dont la naissance caractérise la période historique dont elle est en quelque sorte une introduction. Grâce à l'exploration de Habuba dans la boucle syrienne de l'Euphrate, de sites sur les affluents du Balikh et du Khabur, ainsi que sur le cours supérieur du Tigre, on a pu mieux connaître l'extension réelle d'une civilisation de toute première importance, dont l'art est défini comme sumérien en raison de l'ancrage géographique et historique des premières découvertes. Mais les centres régionaux de Habuba, (avec Aruda et Sheikh Hassan), Hassek Hüyük, Tell Brak, etc. n'ont pas fourni d'œuvres sculptées comparables à celles d'Uruk. Pièces encore uniques, mais que l'on ne peut cependant pas considérer comme les premières manifestations de la sculpture mésopotamienne : la perfection du modelé du visage de la Dame d'Uruk, d'autant plus impressionnant que manquent les éléments incrustés ou ajoutés et que nous sommes confrontés au seul travail du lapicide ; l'organisation de la scène de la rencontre sur le registre supérieur du vase d'Uruk et la qualité de la mise en valeur des personnages ou des animaux, tout indique sans conteste une longue expérience du travail de la sculpture. Il vaut donc mieux voir dans ces œuvres les plus vieux rescapés archéologiques d'une tradition dont on peut encore espérer découvrir, à l'occasion de nouvelles fou [...]

Lit miniature modelé, art sumérien

Photographie : Lit miniature modelé, art sumérien

Photographie

Lit miniature modelé, symbole de fertilité. Terre cuite, vers 2000 avant J.-C. Musée d'Irak, Bagdad. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Lit miniature modelé, art sumérien

Lit miniature modelé, art sumérien
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Lyre sumérienne, tombeau de Puabi, Ur

Lyre sumérienne, tombeau de Puabi, Ur
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Peinture dite de l'Investiture, Mari, Syrie

Peinture dite de l'Investiture, Mari, Syrie
Crédits : Musée du Louvre/ Studio Racault-M. Minetto

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Musicien jouant de la harpe, Babylone

Musicien jouant de la harpe, Babylone
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Pour citer l’article

Jean-Claude MARGUERON, « MÉSOPOTAMIE - L'art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-l-art/