MÉSOGÉE

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La Téthys

La Téthys (terme créé par E. Suess en 1893 pour désigner la « mer centrale » reconnue en 1885 par M. Neumayr ; cf. téthys), bien que définie d'abord comme terme de la paléogéographie jurassique, remonte vraisemblablement à la chélogenèse (genèse de boucliers) hudsonienne qui, il y a environ 1 750 millions d'années, a divisé le vieux bouclier d'un seul tenant, issu de la chélogenèse kénoranienne, en deux vastes supercontinents de superficies équivalentes, la Laurasie (Amérique du Nord, Groenland, Europe, Asie) et le Gondwana (Amérique du Sud, Afrique, Arabie, Madagascar, Inde péninsulaire, Australie, Antarctide).

La Téthys, peut-être alors très large, occupait une position presque entièrement entourée de terres et aurait formé un golfe du Pacifique, en l'absence totale d'océan Indien et d'Atlantique. Mais elle ne possédait aucune caractéristique climatique spéciale.

En revanche, il semble que, avant son ouverture en tant qu'aire océanique, elle ait été prévisible tectoniquement en raison du mouvement tourbillonnaire imprimé aux directions des chaînes kénorianennes, dont les origines correspondent à peu près aux aires polaires actuelles. L'inflexion de ces chaînes au niveau de la future Téthys ressemble en effet à la disposition actuelle, nommée par D. Van Hilten en 1964 « torsion téthysienne » (Tethys twist), laquelle décale dans le même sens les axes des deux Amériques l'un par rapport à l'autre, et les côtes du Sud-Est asiatique et de l'Océanie par rapport à celles de l'Extrême-Orient situé plus au nord. Cette torsion, qui ne semble avoir existé que pour une certaine position de l'axe des pôles, serait une conséquence inverse de la force de Coriolis.

Dès le début de la chélogenèse grenvillienne (il y a 1 milliard d'années environ), les bords de la Téthys ont subi des évolutions orogéniques, lesquelles ont pu donner lieu, dans les zones en [...]


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Pour citer l’article

Geneviève TERMIER, Henri TERMIER, « MÉSOGÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesogee/