MERVEILLEUX

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Apories du merveilleux

Poésie ou récit ?

Le merveilleux, au début du xxe siècle, était perçu comme un élément d'une rhétorique désuète. C'est Breton qui, dans ses textes théoriques, lui a redonné son lustre ; et le champ sémantique actuel du mot merveilleux en garde la trace. Dès 1924, il établit une relation d'identité entre le beau et le merveilleux : « Le merveilleux est toujours beau, n'importe quel merveilleux est beau, il n'y a même que le merveilleux qui soit beau. » En 1936, il rejette Mallarmé le mystérieux au nom de Rimbaud le merveilleux : « Le symbolisme ne se survit que dans la mesure où [...] il lui est arrivé de se faire une loi de l'abandon pur et simple au merveilleux, en cet abandon résidant la seule ressource de communication éternelle entre les hommes. » C'est dire que le merveilleux est une propriété de la poésie et plus particulièrement de la poésie pré-surréaliste et surréaliste : singulier destin pour un mot qui jusque-là désignait un effet employé dans certains récits, et surtout des récits traditionnels. Breton ne l'ignore pas et laisse même entendre que la poésie moderne est l'authentique héritière du conte archaïque. Cette conception garde-t-elle un sens en dehors du contexte surréaliste ? Il faudrait pour cela admettre que le merveilleux est lié à la poésie et que, lorsqu'il apparaît dans le récit, il représente une irruption de la poésie dans la narration. Ce qui n'est pas évident.

Surprise ou certitude ?

Les théoriciens récents insistent fortement sur l'évidence du merveilleux. Pour Debidour, il « demande une sorte d'acquiescement préalable ». Pour Caillois, le surnaturel « n'y est même pas étonnant ». Pour Todorov, « les événements surnaturels n'y provoquent aucune surprise ». L'accord est total, à cette nuance près que les deux derniers auteurs ne décrivent qu'une des formes du merveilleux : le conte de fées.

Il y a tout de même là un paradoxe. Le mot merveille, comme le mot latin [...]


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Pour citer l’article

Jacques GOIMARD, « MERVEILLEUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/merveilleux/