MÉROVINGIENS

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Histoire

Le fait initial est le franchissement par les peuples barbares du limes et leur implantation d'une façon massive sur le sol de la Gaule. Poussés eux-mêmes vers l'ouest par d'autres peuples, les Barbares ont été attirés par une sorte d'appel d'air : la Gaule, très riche, pouvait nourrir une population supérieure à celle qui l'occupait alors. Néanmoins, le nombre des Barbares qui franchirent le limes au cours du ve siècle n'est pas aussi grand qu'on l'a souvent cru, chacun de ces différents peuples ne représente que quelques milliers d'hommes. Il n'y a pas eu à proprement parler de bouleversement ethnique. À cela il faut ajouter qu'avant même cette invasion brutale il en avait existé une « légale » sous la forme de l'hospitalitas qui avait permis à de nombreux Germains de s'installer sur le territoire de la Gaule. Stilicon, obligé de dégarnir la frontière du Rhin au début du ve siècle, en avait confié la défense aux Francs « ripuaires », ennemis de la veille devenus alliés au titre de fédérés.

À la suite de ces invasions, la Gaule va se trouver partagée entre quatre peuples germaniques. Les Wisigoths, installés depuis 416 en Aquitaine, étendent leur domination vers le nord jusqu'à la Loire et vers l'est jusqu'à la Provence incluse. Les Burgondes, installés en 443 entre Alpes et Jura, avaient ensuite pris peu à peu possession des vallées de la Saône et du Rhône jusqu'à la Durance, sans aller au-delà de la Loire. Ces deux peuples, qui avaient su créer deux royaumes très puissants, s'étaient dilués dans des régions où le peuplement gallo-romain restait prédominant. La partie septentrionale de la Gaule était en revanche aux mains des Francs et des Alamans. Les Francs « saliens » occupaient un territoire exigu situé entre l'embouchure du Rhin et celle de la Somme : ils y formaient un groupe cohérent dans une région pratiquement dépeuplée. Les Francs ripuaires avaien [...]

400 à 500. Royaumes barbares

400 à 500. Royaumes barbares

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Grandes Invasions. Division de l'Empire romain. Création de royaumes barbares en Chine.Au Ve siècle, des peuples nomades déferlent massivement sur l'Extrême-Orient et sur l'Occident. C'est la période dite des Grandes Invasions.En Chine tout d'abord, les royaumes barbares du nord sont absorbés... 

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Mérovingiens, la Gaule à l'avènement de Clovis

Mérovingiens, la Gaule à l'avènement de Clovis

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La formation de la Gaule mérovingienne: la conquête des royaumes gallo-romain, des Wisigoths et des Burgondes par Clovis (481-511). 

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400 à 500. Royaumes barbares

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Mérovingiens, la Gaule à l'avènement de Clovis

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500 à 600. Reconquêtes

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Mérovingiens, partage du royaume de Clovis

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MÉROVINGIENS - (repères chronologiques)

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481 Clovis, fils de Childéric Ier et petit-fils de Mérovée, devient roi des Francs Saliens.486 Annexion par Clovis du royaume de Syagrius, entre Somme et Loire.496 Victoire de Clovis à Tolbiac contre les Alamans. Date supp […] Lire la suite

DES FRANCS AUX MÉROVINGIENS (expositions)

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Après les querelles souvent dépassées qui ont marqué, en 1996, l'« année Clovis », deux expositions fondées sur les acquis de l'archéologie ont fait très opportunément le point des connaissances : Les Francs. Précurseurs de l'Europe, au musée du Petit Palais à Paris, pour le demi-mil […] Lire la suite

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D'une grande famille apparentée aux rois mérovingiens, Arnoul naquit à Lay-Saint-Christophe, près de Nancy. De sa femme Doda, fille du comte de Boulogne, il eut deux fils, Anségisel et Cloud. Le premier épousa une fille de Pépin de Landen, et de leur descendance naquit Charlemagne. Personnage en vue comme administrateur de domaines royaux, Arnoul fut, bien que laïc, élu en 614 évêque de Metz. Dod […] Lire la suite

AUSTRASIE

  • Écrit par 
  • Universalis
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Fils aîné de Clotaire I er et d'Ingonde. Lors du partage du royaume de son père en 561, Caribert I er reçut les anciennes terres de Childebert I er , dont la capitale se trouvait à Paris. Ce souverain éloquent et érudit dans le domaine du droit n'en menait pas moins une vie dissolue et mourut excommunié, en 567, à Paris. Ses frères Gontran, Sigebert I er et Chilpéric I er se partagèrent alors […] Lire la suite

CARLOMAN (715-754)

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  • Pierre RICHÉ
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Fils aîné de Charles Martel et de Rotrude, Carloman a été élevé, comme son frère Pépin, à Saint-Denis. À la mort de son père, en 741, il reçut la mairie du palais d'Austrasie, tandis que son frère Pépin reçut celle de Neustrie. Dans son lot, outre l'Austrasie, figurent les pays alamans et la Thuringe. Dès le début de leur règne, les deux princes durent faire face à différents problèmes : soulèveme […] Lire la suite

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CHILDEBERT II (570-595) roi d'Austrasie (575-595) et roi de Bourgogne (592 ou 593-595)

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Fils présumé de Mérovée et père de Clovis, Childéric I er fut l'un des premiers rois mérovingiens. Les Francs Saliens, ayant signé un traité d'alliance avec l'Empire romain, s'étaient installés en Belgique Seconde, dans le nord-ouest de la Gaule Belgique, entre la Meuse et la Somme, et avaient fait de Tournai leur capitale. Childéric I er , chassé par le peuple en révolte, passa quelques années e […] Lire la suite

CHILDÉRIC II (650 env.-675) roi d'Austrasie (662-675) et roi des Francs (673-675)

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CHILDÉRIC III (mort en 754 ou 755) roi des Francs (743-751)

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Dernier roi mérovingien. Les maires du palais carolingiens détenaient depuis longtemps le pouvoir réel dans le Regnum Francorum lorsque Charles Martel mourut en 741. Face à la révolte qui suivit sa disparition, ses fils Carloman et Pépin le Bref jugèrent cependant plus prudent, en 743, de placer Childéric III, un Mérovingien à la légitimité douteuse, sur le trône du royaume franc, vacant depuis […] Lire la suite

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Roi mérovingien de Neustrie, né en 539, mort en 584 à Chelles. Fils de Clotaire  I er et d'Arégonde, Chilpéric reçoit, lors du partage du royaume de son père (mort en 561) avec ses trois demi-frères (fils d'Ingonde, sœur d'Arégonde), la région la plus pauvre, celle de Soissons. Viennent toutefois s'y ajouter les meilleures terres de Caribert (roi de Paris), à la mort de celui-ci en 567, et le roy […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Alain ERLANDE-BRANDENBURG, Patrick PÉRIN, « MÉROVINGIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/merovingiens/