MÈRE COURAGE, Bertolt BrechtFiche de lecture

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Une vie dans la guerre

Pendant la guerre de Trente Ans, la cantinière Anna Fierling, dite Mère Courage, accompagnée de ses deux fils, Eilif et Schweizerkas, et de sa fille muette, Catherine, tire sa lourde charrette sur les routes d'Europe, profitant de la guerre pour faire du commerce. La pièce commence au printemps 1624, alors que la Suède recrute pour la guerre contre la Pologne. Un recruteur et un adjudant voudraient engager Eilif. Mère Courage s'interpose mais, tandis que l'adjudant détourne son attention en lui faisant miroiter une bonne affaire, le recruteur disparaît avec Eilif.

Deux ans plus tard, Mère Courage retrouve Eilif en Pologne ; le chef des armées félicite celui-ci pour avoir volé vingt bœufs à des paysans et l'invite à sa table ; Mère Courage en profite pour vendre très cher un chapon au cuisinier. Entre-temps, Schweizerkas, le fils honnête, est devenu trésorier d'un régiment finnois. Sa mère le rencontre trois ans plus tard ; les affaires prospèrent ; le cuisinier et l'aumônier du régiment apportent des nouvelles d'Eilif, mais une attaque des catholiques vient interrompre la conversation. L'aumônier quitte son vêtement ecclésiastique et se réfugie auprès de Mère Courage. Schweizerkas, à qui l'intendant a confié la cassette du régiment, se fait prendre en voulant la restituer. Mère Courage pourrait verser de l'argent pour sauver la vie de son fils, mais elle marchande trop longtemps, et il est exécuté.

Mère Courage suit maintenant les armées catholiques. Elle doit composer avec les soldats, et renonce à porter plainte lorsqu'ils déchirent la bâche de sa carriole ou lui réclament une amende injustifiée. Catherine, toujours plus critique vis-à-vis du commerce de sa mère, sauve un nouveau-né dans une ferme bombardée. Devant la ville d'Ingolstadt, en Bavière, pendant l'enterrement du grand capitaine Tilly, Mère Courage envoie sa fille en ville chercher des marchandises ; Catherine est attaquée et défigurée par des soldats.

Après la mort du roi de Suède Gustave Adolphe, Mère Courage craint que revienne la paix : el [...]


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Écrit par :

  • : professeur au département des arts du spectacle à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-la Défense, traducteur, dramaturge

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Pour citer l’article

Jean-Louis BESSON, « MÈRE COURAGE, Bertolt Brecht - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mere-courage/