MERCURE, élément chimique

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Gouttes de mercure

Gouttes de mercure
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Mercure : propriétés physiques

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Halogénures : propriétés

Halogénures : propriétés
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Préparation

La production mondiale annuelle de mercure est passée d'un maximum de 10 000 tonnes en 1970 à 6 500 tonnes en 1986, 3 260 tonnes en 1996 et 1 600 tonnes en 2003, en provenance principalement d'Espagne, du Kirghizstan, de Chine, et d'Algérie.

Le mercure se rencontre à l'état naturel essentiellement sous forme de sulfure rouge appelé « cinabre ». Très simple, l'extraction à partir du cinabre s'effectue par grillage du minerai à l'air :

Le mercure distillé est entraîné par l'anhydride sulfureux et l'air en excès ; les vapeurs sont recueillies dans de l'eau acidulée froide dans laquelle le mercure se condense. Ce mercure, impur, est purifié par un premier lavage à l'acide nitrique dilué qui élimine les métaux plus oxydables que lui ; un affinage supplémentaire est souvent indispensable pour éliminer l'or et l'argent qui restent dans le métal. Un troisième stade de la purification consiste en une distillation sous vide. Le contrôle de la pureté du mercure s'effectue par voie électrolytique, par comparaison du potentiel électrochimique du métal préparé avec celui d'un mercure étalon.

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Rouen (chimie des solides)
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

Guy PÉREZ, Jean-Louis VIGNES, « MERCURE, élément chimique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mercure-element-chimique/