ROUGE MER

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Cadre naturel

Limites et nomenclature

La mer Rouge sépare l'Afrique de l'Arabie, de part et d'autre du tropique du Cancer, sur près de 2 000 km de longueur, avec d'autant plus d'efficacité, malgré sa faible largeur (300 km au maximum), que ses rivages sont bordés d'escarpements montagneux qui culminent au-dessus de 2 000 m, et au-delà desquels s'étendent des régions désertiques. Les profondeurs sont faibles sur les plateaux continentaux qui ourlent les rivages méridionaux et qui sont encombrés de récifs coralliens ; elles sont beaucoup plus fortes dans l'axe du fossé, mais ne dépassent 2 000 m que dans des régions peu étendues (cf. carte bathymétrique).

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À son extrémité méridionale, la mer Rouge s'ouvre sur le golfe d'Aden (et, par-delà, sur l'océan Indien) par les détroits de Bāb al-Mandab, dont la profondeur ne dépasse guère 100 m, ce qui restreint les échanges d'eau. Sous le tropique, le promontoire africain de Ras Benas limite la partie nord de la mer Rouge, qui présente des particularités marquées par rapport aux parties centrale et méridionale. La mer Rouge se termine au nord par deux golfes, l'un étroit et profond, le golfe d'Aqaba, prolongement du fossé du Jourdain, l'autre large et peu profond, flanqué de plaines littorales, le golfe de Suez, au terme duquel a été creusé un canal maritime vers la Méditerranée (cf. canal de suez).

Le golfe d’Aden et la mer Rouge

Photographie : Le golfe d’Aden et la mer Rouge

Charles Conrad et Richard Gordon, à bord de Gemini-11 (photographie prise le 9 septembre 1966), s'étaient enthousiasmés sur la remarquable coïncidence des côtes de la mer Rouge et de celles du golfe d'Aden, qui semblaient pouvoir s'emboîter parfaitement, et se seraient écriés:... 

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Géophysique

La partie au nord du tropique est bordée de rivages rectilignes, tout près desquels on trouve de fortes profondeurs (atteignant 1 000 m) ; les montagnes bordières (celles du Midyan, par exemple) sont dues à des escaliers de faille qui se poursuivent vraisemblablement dans les régions submergées. La gravimétrie présente des anomalies négatives, indiquant une tendance à l'effondrement, alors qu'il n'existe pas d'anomalie magnétique notable qui puisse suggérer l'intrusion de corps basiques en profondeur. Le golfe d'Aqaba, très rectiligne et bordé d'escaliers de failles, présente les mêmes caractères, que l'on [...]

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Le golfe d’Aden et la mer Rouge

Le golfe d’Aden et la mer Rouge
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La reine Hatchepsout dans le geste de l'offrande

La reine Hatchepsout dans le geste de l'offrande
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Inauguration du canal de Suez, 1869

Inauguration du canal de Suez, 1869
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Le golfe d'Aden

Le golfe d'Aden
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Pour citer l’article

Colette DUBOIS, Jean-Pierre PINOT, « ROUGE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-rouge/