MORTE MER

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Géographie physique et géologie

La mer Morte s'étend entre les collines de Judée à l'ouest et le plateau transjordanien à l'est. Elle est alimentée, au nord, par le Jourdain. Mesurant 80 kilomètres de longueur et 18 kilomètres de largeur, elle couvre une superficie d'environ 1 020 kilomètres carrés. À l'est, la péninsule d'Al-Lisan divise le lac en deux bassins inégaux : celui du nord représente près des trois quarts de la superficie totale et atteint 400 mètres de profondeur, tandis que le bassin sud est plus petit et peu profond (moins de 3 mètres en moyenne). Des temps bibliques au viiie siècle apr. J.-C., seul le pourtour du bassin septentrional était peuplé. La surface du lac se trouvait alors environ 35 mètres au-dessous de la surface actuelle.

Mer Morte

Mer Morte

Photographie

Vue satellitaire de la mer Morte: à l'ouest, les collines de Judée (Israël); à l'est, le plateau transjordanien; au centre, on distingue la péninsule d'Al-Lisan qui partage cette étendue d'eau très salée, d'environ 80 kilomètres de longueur, en deux bassins. 

Crédits : Japan ASTER Science Team/ JAROS, and U.S./ ERSDAC/ METI/ GSFC/ NASA

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La mer Morte repose sur un graben (fossé d'effondrement) situé entre des failles transformantes longeant la frontière de plaque qui va de la mer Rouge et du golfe de Suez jusqu'à une frontière de plaque arabique convergente dans la chaîne du Taurus. La faille orientale, qui borde le plateau de Moab, est plus visible depuis le lac que la faille occidentale, laquelle forme des plis plus doux dans les collines de Judée.

Au Jurassique et au Crétacé (210 millions à 65 millions d'années), avant la formation du graben, la mer Méditerranée, plus vaste, recouvrait la Syrie et la Palestine. Pendant le Miocène (24 millions à 5 millions d'années), la plaque tectonique arabique entra en collision avec la plaque eurasienne au nord, entraînant un soulèvement du fond marin. Ce phénomène produisit les structures plissées du plateau transjordanien et la chaîne centrale de la Palestine, entraînant des fractures qui permirent à la mer Morte de s'effondrer en graben. À cette époque, la mer Morte avait probablement la même taille qu'aujourd'hui. Durant le Pléistocène (1 800 000 à 10 000 ans), elle [...]


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À un kilomètre environ des rives occidentales de la mer Morte, vers le nord, se trouve un site archéologique dont l'appellation moderne est Khirbet Qumrān ou simplement Qumrān. Depuis le xix e  siècle, explorateurs et voyageurs visitèrent régulièrement les lieux. D'aucuns, l'orientaliste Félix de Saulcy entre autres, en 1853, étaient convaincus qu'il y avait là les restes de la Gomorrhe biblique. […] Lire la suite

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18 juillet - 8 août 1994 • Israël - Jordanie • Rencontres officielles et fin de l'état de guerre.

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Pour citer l’article

« MORTE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-morte/