ARAL MER D'

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Histoire géologique

La géométrie de la mer d'Aral est contrainte par la géologie régionale. Encadré par les reliefs de l'Oural au nord, le plateau d'Oust Ourt à l'ouest, les monts Kopet-Dagh, et les chaînes du Pamir (7 495 m) au sud-est et du Tian Shan (7 440 m) à l'est, où les fleuves Syr-Daria et Amou-Daria prennent respectivement leur source, le bassin touranien abrite en son point le plus bas la mer d'Aral. Au nord, la cuvette est largement ouverte vers la Sibérie, et la limite des bassins hydrographiques, à moins de 200 mètres d'altitude, est très indécise (dépression de Tourgaï). Au sud, la ceinture montagneuse s'abaisse à 2 000 mètres environ entre l'Afghanistan et l'Iran, et c'est par ce passage qu'une partie de la mousson de l'océan Indien peut arroser les monts du Pamir et du Tian Shan.

La topographie de la cuvette touranienne s'abaisse progressivement sur des centaines de kilomètres vers le point central aralien. Mais, régionalement, l'Aral n'est pas le point le plus bas : à l'ouest, le fond de la Caspienne s'abaisse à 1 000 mètres sous le niveau des océans ; d'autres dépressions passent au-dessous du niveau zéro : celle de Karagie (— 132 m) près de la Caspienne, celle de Tourfan (— 154 m) au Sinkiang ; celle de d'Akchakaya (— 82 m) au sud-ouest de l'Aral, etc. Le fond de la mer d'Aral se situe à — 15 mètres. À une plus petite échelle encore, l'histoire de la dépression Aral-Caspienne est ancienne : le vaste océan Téthys séparait un bloc continental arabo-indo-africain (issu du Gondwana), au sud, d'une mosaïque de blocs désunis, qui formeront l'actuelle plaque eurasienne, au nord. À la fin du Mésozoïque et au cours du Cénozoïque – au fil d'une histoire complexe dont on peut dater les différents événements tectoniques de — 15 à — 80 Ma –, la Téthys s'est progressivement refermée par la convergence puis la collision des blocs continentaux. Il n'en restait alors plus que ce qui a donné ultérieurement l'actuelle Méditerranée orientale, l [...]



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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « ARAL MER D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-d-aral/