MÉMOIRE (histoire)

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Réhabilitation de la mémoire

La réhabilitation de la mémoire chez les historiens a partie liée avec le courant contestataire des années 1960 et les mouvements anticolonialistes qui invitent les peuples colonisés à tourner le dos aux travaux des historiens fondés sur les archives – donc sur le point de vue du colonisateur – et à puiser dans leur mémoire collective pour retrouver leur propre histoire. Cette réhabilitation de la mémoire et de la transmission orale aux dépens de l'écrit est passée des peuples colonisés aux groupes sociaux qui se sentent victimes à la fois d'une oppression sociale et d'une aliénation intellectuelle. Les paysans, les ouvriers, les femmes, les descendants d'immigrés, les minorités régionales prétendent retrouver, par le biais d'une mémoire collective transmise oralement, leur histoire particulière occultée par l'histoire savante qui s'est faite l'instrument d'un pouvoir oppresseur. Dans les années 1970, à l'instar des ethnologues qui utilisent l'enquête orale pour reconstituer l'histoire d'une population restée étrangère à la culture écrite, nombre de jeunes historiens contestataires se sont mis à recueillir au magnétophone les souvenirs de leurs grands-parents ou de leurs voisins âgés, anciens ouvriers, paysans, ou immigrés. Par un véritable retournement épistémologique, la mémoire, dont la science historique s'était méfiée longtemps à cause de son instabilité, devient alors le refuge de l'innocence et de l'authenticité, le tabernacle d'un passé préservé des réécritures opportunistes des historiens soumis au pouvoir en place.

Ce retour contestataire de la mémoire a conduit les historiens les plus ouverts aux disciplines voisines, comme l'ethnologie, à traiter la mémoire collective non seulement comme source mais également comme objet de recherche. Ils ont été aidés pour cela par l'œuvre théorique de Maurice Halbwachs, qui connaît aujourd'hui un second printemps. Sociologue durkheimien mais aussi élève de Bergson, il montre que la part même la plus intime de n [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

André BURGUIÈRE, « MÉMOIRE (histoire) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/memoire-histoire/