MÉMOIRE AUTOBIOGRAPHIQUE

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Déterminants de la qualité des souvenirs

Pourquoi se souvient-on mieux de certains événements de vie plutôt que d’autres ? Plusieurs facteurs déterminent le niveau de détail et la vivacité des souvenirs. Certaines caractéristiques des événements que nous vivons, comme leur importance personnelle, leur valeur émotionnelle et leur caractère unique, influencent de manière significative la mémoire. Comme nous l’avons vu, une fonction importante de la mémoire autobiographique est de maintenir l’information nécessaire à la poursuite de nos buts personnels (fonction directive). Dès lors, les événements de vie qui sont liés à des buts importants sont enregistrés de manière privilégiée et restent plus facilement accessibles. Ces événements ont souvent une valeur émotionnelle particulière et de nombreuses études montrent que l’émotion facilite l’encodage et le maintien de l’information en mémoire. Le fait de repenser fréquemment à un événement ou de le raconter à autrui favorise également son maintien à long terme en mémoire. Ces différents facteurs sont souvent cooccurrents, ce qui renforce leur impact sur la mémoire : les souvenirs les plus vifs concernent des événements importants, chargés émotionnellement et fréquemment récupérés.

Les événements uniques ou inhabituels ont également tendance à être bien rappelés, alors que les événements routiniers deviennent rapidement difficiles à récupérer. Par exemple, si vous essayez de vous souvenir du petit déjeuner que vous avez pris ce matin, vous pourrez vraisemblablement le récupérer de manière assez détaillée mais, dans quelques jours, il vous sera très difficile de vous en souvenir comme d’un épisode distinct des autres petits déjeuners que vous prenez quotidiennement. Un autre déterminant important de l’accessibilité et de la qualité des souvenirs autobiographiques est leur ancienneté : toute chose étant égale par ailleurs, les souvenirs anciens ont tendance à être moins bien rappelés que les souvenirs récents. En effet, au cours du temps, les détails des événements ont tendance à s’affa [...]


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Écrit par :

  • : docteur en psychologie, chercheur qualifié au Fonds de la recherche scientifique de Belgique

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Arnaud D' ARGEMBEAU, « MÉMOIRE AUTOBIOGRAPHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/memoire-autobiographique/