MÉMOIRE AUTOBIOGRAPHIQUE

Carte mentale

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Contenu de la mémoire autobiographique

La mémoire autobiographique est constituée de différents types d’informations relatives au passé personnel. Premièrement, elle comporte des souvenirs d’événements spécifiques vécus à un moment particulier dans le passé, par exemple le souvenir d’une fête d’anniversaire organisée entre amis le week-end qui précède. Ces souvenirs spécifiques prennent souvent la forme d’images mentales visuelles (bien que d’autres modalités sensorielles puissent également intervenir) qui donnent l’impression de revivre mentalement une situation passée. Ils contiennent généralement des détails précis, par exemple concernant le lieu où l’événement s’est déroulé, les personnes qui étaient présentes, les émotions ressenties, etc. Un deuxième type de représentations autobiographiques implique des connaissances plus abstraites du passé personnel qui résument un ensemble d’événements sur la base de leurs thèmes et caractéristiques communs. Contrairement aux souvenirs spécifiques, ces représentations ne se réfèrent pas à un événement particulier, mais impliquent une généralisation effectuée à partir d’une série d’épisodes (on parle dans ce cas de souvenirs généraux), comme des événements qui se sont répétés (« les dimanches après-midi chez ma grand-mère ») ou qui appartiennent à une même période temporelle (« mes vacances en Italie l’été passé »). Un troisième type de représentations autobiographiques concerne les grandes périodes temporelles qui découpent la vie d’une personne (« quand j’étais au collège », « quand je travaillais chez X », « quand je vivais avec Y », etc.). Il s’agit de connaissances encore plus abstraites du passé personnel qui fournissent des informations générales sur les personnes, lieux et activités qui caractérisaient ces périodes de vie. Enfin, la mémoire autobiographique inclut également un ensemble d’informations factuelles sur soi, par exemple nos date et lieu de naissance. Selon certaines conceptions théoriques, ces différents types de représentations autobiographiques sont organisés en mémoire de manière hiérarchique : les s [...]


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Écrit par :

  • : docteur en psychologie, chercheur qualifié au Fonds de la recherche scientifique de Belgique

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Arnaud D' ARGEMBEAU, « MÉMOIRE AUTOBIOGRAPHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/memoire-autobiographique/