MÉDUSES

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Anatomie

Sous l'ombrelle qui forme le corps de la méduse, le disque oral, portant en son centre la bouche, s'est invaginé de manière à devenir concave. En même temps s'est développé un pédicule, le manubrium, saillant au centre de la cavité sous-ombrellaire et qui porte à son extrémité l'ouverture buccale. Des tentacules, creux ou pleins selon les espèces, en nombre variable, partent du bord de l'ombrelle ; leur base est parfois élargie en bulbe tentaculaire. Le rôle de ces tentacules consiste à capturer les proies et, à cet effet, ils sont pourvus de cellules urticantes (nématocystes) formant, lorsqu'elles sont groupées, des boutons ou des anneaux. Entre ces tentacules marginaux, il en existe fréquemment d'autres de petite taille, flexibles, souvent enroulés en spirale.

Méduse : coupe schématique

Méduse : coupe schématique

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Coupe schématique d'une méduse 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les méduses possèdent des organes sensoriels, ocelles et statocystes ; ces derniers sont contenus dans de petits tentacules courts et renflés à leur extrémité que l'on nomme statorhabdes. Les ocelles perçoivent la lumière ; colorés en brun ou en rouge, ils sont généralement enchâssés dans les bulbes tentaculaires. Les statocystes qui sont les organes de l'orientation et de l'équilibre se présentent sous forme de sacs contenant une ou plusieurs concrétions calcaires (statolithes). Celles-ci, en suivant les mouvements de la méduse, heurtent des cellules sensorielles situées au voisinage et transmettent ainsi ces excitations aux cellules nerveuses qui forment souvent un anneau longeant le bord ombrellaire.

Statorhabde

Statorhabde

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Deux types d'Hydroméduses 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'ombrelle des méduses montre une musculature qui, chez certaines, est importante. Dans la sous-ombrelle existe une double couche de cellules musculaires, une radiaire et une circulaire. C'est grâce à ces muscles que l'ombrelle se contracte et que l'animal se déplace. Une musculature semblable peut s'observer dans le manubrium et les tentacules marginaux contractiles.

Enfin, des fibres musculaires concentriques se rencontrent à l'intérieur du velum, diaphragme-iris qui oblitère, chez certaines méduses dites Craspédotes, la cavité de la sous-ombrelle ; il montre en [...]


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Méduse : coupe schématique

Méduse : coupe schématique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Statorhabde

Statorhabde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cunoctantha octonaria

Cunoctantha octonaria
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méduses urticantes

Méduses urticantes
Crédits : John Warden/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur de biologie marine à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Montpellier

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Pour citer l’article

Yves TURQUIER, Odette TUZET, « MÉDUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meduses/