STATISTIQUE MÉCANIQUE

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Ludwig Boltzmann

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Josiah Willars Gibbs

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Max Planck

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Évolution d'un gaz

Évolution d'un gaz
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Transitions de phase

Une même substance peut exister dans des états d'équilibre qualitativement différents ; par exemple, elle peut être solide, ou liquide, ou gazeuse. Chacun de ces états est une phase différente ; le passage d'un état à l'autre est une transition de phase. On a mentionné plus haut un autre exemple : le passage de l'hélium liquide de l'état normal à l'état superfluide.

Dans certains cas, la structure change de façon discontinue à la transition. C'est par exemple ce qui se passe lors de la fusion : la densité augmente brusquement lorsque la glace fond en eau. La transition est alors dite du premier ordre. Dans d'autres cas, c'est seulement une dérivée qui est discontinue, alors qu'un paramètre d'ordre caractérisant la structure est continu. Par exemple, lorsqu'on augmente la température T d'une substance ferromagnétique, son aimantation M diminue et s'annule sans discontinuité au point critique caractérisé par une température Tc (mais dM/dT passe brusquement d'une valeur finie à une valeur nulle). La transition est alors dite du second ordre.

L'une des tâches de la mécanique statistique est d'expliquer ces phénomènes. Il s'agit d'un problème théorique difficile : rendre compte de discontinuités, alors que la fonction de partition Z définie en (12) est, pour un système fini, une fonction régulière des paramètres tels que la température T. En fait, le comportement discontinu n'apparaît que dans le cas limite d'un système infini (ce qui est pratiquement le cas lorsqu'on a affaire à 1023 atomes !). Depuis plus d'un siècle, à partir des travaux de Johanne Van der Waals, Pierre Weiss, Lev Landau, il s'est développé une classe de théories dites de champ moyen, qui rendent compte qualitativement des phénomènes observés mais sont en échec pour décrire ce qui se passe au voisinage immédiat d'un point critique ; il y a alors des fluctuations importantes dans la structure du système considéré (par exemple, l'aimantation d'une substance ferromagnétique fluctue dans l'espace et le temps lorsque la température approche sa valeu [...]

Lev Landau

Lev Landau

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Le Soviétique Lev Davidovitch Landau (1908-1968), premier physicien à étudier le diamagnétisme et l'antiferromagnétisme, a reçu le prix Nobel de physique en 1962 pour sa contribution à la compréhension des états condensés de la matière. 

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NEUMANN JOHN VON (1903-1957)

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PARTICULES ÉLÉMENTAIRES - Bosons

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PRIGOGINE ILYA (1917-2003)

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TEMPS

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Pour citer l’article

Berni J. ALDER, Bernard JANCOVICI, « STATISTIQUE MÉCANIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mecanique-statistique/

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