MASQUESLe masque en Afrique

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Peuples de l'Afrique de l'Est et de l'Afrique du Sud

La production du masque en Afrique de l'Est – hormis dans la partie orientale de l'Éthiopie qui relève d'une autre civilisation – et en Afrique du Sud est moindre que dans les autres grandes régions de l'Afrique noire. Dans l'ensemble, l'art en a été peu étudié. Toutefois, on peut affirmer que, dans ces parties de l'Afrique, la sculpture en général et le masque en particulier viennent le plus souvent après d'autres formes d'expression moins strictement ou pas du tout plastiques comme les arts mobiliers, la céramique, la broderie perlée sur cuir, la parure (bijoux, coiffure, vêtements, tatouages et scarifications, peintures corporelles, etc.). Chez les peuples essentiellement éleveurs et guerriers de l'Afrique de l'Est (Nilotiques, peuples des plateaux de la région des lacs), où la possession des troupeaux fonde les valeurs, on ne connaît que très peu de groupes ayant produit des masques (Shilluk, Ziba, Bemba...), et l'étude porte uniquement sur les rares spécimens conservés dans les musées. Leur importance réduite dans la vie traditionnelle est attestée par l'absence d'allusion à leur existence dans les récits de voyage et dans la tradition orale. La classification stylistique, faute de données suffisantes, reste sommaire. Toutefois, des exemples connus se détache une forme de base qui se décline en multiples variations (matériau, ornementation, relief) ; ce masque ovale ou rond est faiblement convexe, les yeux y sont figurés par de simples trous, ronds ou carrés, ainsi que la bouche dans laquelle sont plantées des dents naturelles (humaines, animales), ou artificielles (arêtes de poisson) ; le nez est représenté par une ligne verticale, plus ou moins saillante et figurative. Se rattachent directement à ce type les quelques exemplaires de masques shilluk (sud du Soudan), faits d'un morceau de calebasse, aux traits surmodelés schématiquement en argile et [...]


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Masque Mahongwe

Masque Mahongwe
Crédits : P.-A. Ferrazini, Musée Barbier-Müller, Genève

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Masque dogon

Masque dogon
Crédits : Bridgeman Images

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Danse rituelle

Danse rituelle
Crédits : Hulton Getty

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Masque kifwebe

Masque kifwebe
Crédits : Bonhams, London, UK, Bridgeman Images *

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Écrit par :

  • : ethnologue, ingénieur au C.N.R.S., attachée au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Annie DUPUIS, « MASQUES - Le masque en Afrique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/masques-le-masque-en-afrique/