MASQUESLe masque en Afrique

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Peuples de la forêt et du littoral de la côte de Guinée

Cette vaste région abrite au Nigeria les vestiges les plus anciens de l'art africain et a vu se développer la civilisation de l'or des peuples akan. On y trouve quelques rares exemples de masques de bronze, dont des masques de ceinture et des heaumes à visage humain ornés de motifs zoomorphes sculptés en relief. Les sociétés gélédé et épa des peuples regroupés sous la désignation commune de Yoruba (Bénin, Nigeria) utilisent des masques de bois dont le style est une forme dérivant de la tradition artistique d'Ifé et du Bénin. Masques frontaux et cimiers de style naturaliste à visage humain, polychromes, ils sont fréquemment surmontés d'une scène sculptée et souvent complétés par des accessoires de dos et de face comportant des seins sculptés et des motifs champlevés. Ils célèbrent et conjurent les aspects positif et négatif de la féminité. Les masques « de revenant », constitués d'une coiffe et d'une tunique – faite de tissus de couleur, brodés et ornés de coquillages et de paillettes, d'aspect somptueux – à pans mobiles qui suivent le mouvement du danseur, apportent la parole apaisante des défunts. Les masques faciaux des Baoulé et des Gouro (Côte-d'Ivoire) sont d'une beauté raffinée, leurs formes pures ont séduit très tôt les Européens. Il en est de même des plus célèbres des masques dan (Côte-d'Ivoire, Liberia), dont la fonction essentielle est le divertissement, mais qui dérivent du masque « mère » originel, visages humains idéalisés du plus pur classicisme, à la patine sombre et brillante. Les peuples voisins guéré, wobé et krou, ont produit, telles des variations fantastiques sur certains masques dan, des masques violemment expressionnistes à éléments zoomorphes (cornes, défenses) et excroissances tubulaires, ornés d'éléments divers (dents, clous de cuivre, cauris, charges magiques) qui renforcent leurs fonctions spécifiques.

Danse rituelle

Photographie : Danse rituelle

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Ces jeunes enfants de la tribu dan, en Côte-d'Ivoire, se préparent pour une danse rituelle. 

Crédits : Hulton Getty

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Les régions marquées par le milieu maritime et par le mode de vie qu [...]


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Masque Mahongwe

Masque Mahongwe
Crédits : P.-A. Ferrazini, Musée Barbier-Müller, Genève

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Masque dogon

Masque dogon
Crédits : Bridgeman Images

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Danse rituelle

Danse rituelle
Crédits : Hulton Getty

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Masque kifwebe

Masque kifwebe
Crédits : Bonhams, London, UK, Bridgeman Images *

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  • : ethnologue, ingénieur au C.N.R.S., attachée au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Annie DUPUIS, « MASQUES - Le masque en Afrique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/masques-le-masque-en-afrique/