MARTINIQUE

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Une île des Antilles

D'une extrémité à l'autre de l'île, orientée sud-est - nord-ouest, la distance n'est que de 64 kilomètres et aucun point n'est situé à plus de 12 kilomètres du rivage. Le relief est particulièrement marqué. Au nord se profilent plusieurs édifices volcaniques jeunes (cônes bien dessinés) qui correspondent à un volcanisme récent. Le plus élevé est la montagne Pelée qui culmine à 1 397 mètres, volcan actif de terrible réputation, puisque l'éruption de mai 1902 détruisit en totalité la ville de Saint-Pierre et ses environs (28 000 victimes). Les pitons du Carbet – avec plusieurs sommets, dont le plus élevé s'élève à 1 196 mètres – se situent plus au sud, à l'approche de l'agglomération de Fort-de-France. Dans cette partie nord de l'île, les plaines sont extrêmement exiguës. Les forêts humides forment un espace relique intéressant avec de grands arbres (gommier blanc, acajou), des fougères arborescentes et des plantes épiphytes (orchidées et broméliacées) ; un parc naturel régional a été crée en 1976 pour protéger les espèces.

Au centre de l'île, la plaine du Lamentin, drainée par la rivière Lézarde, permet une communication facile entre la façade atlantique, en direction du bourg de La Trinité et de la presqu'île de la Caravelle, et le littoral caraïbe vers la vaste baie de Fort-de-France. La Lézarde apporte une importante charge sédimentaire qui contribue au comblement de la baie.

Le sud de l'île est constitué de mornes (monts) érodés correspondant à un volcanisme plus ancien. La montagne du Vauclin atteint seulement 504 mètres et le Morne Larcher 477 mètres, mais leurs pentes sont fortes. Les côtes présentent une succession d'anses, de plages et de caps rocheux. La baie la plus profonde est le Cul-de-Sac du Marin. Des bancs de récifs coralliens forment un ourlet le long des côtes méridionales.

Le climat tropical à deux saisons, caractéristique des Antilles, est bien marqué : une saison sèche, appelée carême, [...]


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Martinique [France] : carte administrative

Martinique [France] : carte administrative
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Martinique: après le cyclone Dean, 2007

Martinique: après le cyclone Dean, 2007
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Martinique : production de sucre de canne

Martinique : production de sucre de canne
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Martinique : évolution de la population

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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « MARTINIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/martinique/