LUTHER MARTIN (1483-1546)

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La vie et l'action du Réformateur

Origine et formation

Quoique, à l'occasion, il se soit réclamé de son humble origine paysanne, Luther, né le 10 novembre 1483 à Eisleben en Thuringe dans le comté de Mansfeld, a passé sa vie dans les villes. Son père, Hans, était un petit exploitant dans les mines de cuivre. On a cherché à expliquer les conflits religieux auxquels Martin fut exposé par ses rapports avec un père exigeant et une mère quelque peu mélancolique. D'après le peu d'informations dont nous disposons, l'éducation de cet enfant à la vive sensibilité fut, selon la coutume d'alors, sévère certes, mais ses rapports avec ses parents paraissent dans l'ensemble avoir été bons. D'ailleurs, le père, désireux lui-même de s'élever socialement, nourrissait au sujet de Martin de grandes ambitions. Soucieux, pour cette raison, de lui assurer une bonne formation scolaire, il l'envoya en 1497 à Magdebourg, puis, l'année suivante, à Eisenach. À Magdebourg, chez les Frères de la Vie commune, et à Eisenach, dans une ambiance pieuse, Martin reçut ses premières empreintes religieuses. En 1501, il entra à l'université d'Erfurt pour y préparer une carrière de juriste. Le nominalisme, comme le courant de pensée caractéristique de la fin du Moyen Âge, y était encore dominant ; parallèlement, l'humanisme y faisait cependant déjà son entrée. Luther termina cette première phase de ses études en 1505 avec l'obtention du grade de maître ès arts. Depuis le début de cette année-là, une crise, marquée par la peur de la mort et par les doutes qu'il éprouvait sur l'orientation de sa vie, s'était développée en lui, et, quand, au cours d'un voyage, durant l'été de 1505, il se trouva pris dans un orage près d'Erfurt et que la foudre éclata à ses côtés, l'incident amena chez lui un revirement. Il fit ce vœu : « À mon aide, sainte Anne ! Je veux me faire moi [...]


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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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  • : docteur en théologie, professeur d'histoire de l'Église à la faculté évangélique de théologie à l'université de Münster
  • : docteur en théologie, professeur de théologie systématique à la faculté de théologie protestante de l'université de Neuchâtel

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Pour citer l’article

Martin BRECHT, Pierre BÜHLER, « LUTHER MARTIN - (1483-1546) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/martin-luther/